31 dec. 2009

Gud upptäcker jultomten

Julspecial från Mr Deity.

30 dec. 2009

Tänk om Jesus hade blivit aborterad!?

Chuck Norris är, av någon outgrundlig anledning (intellektuell förfining?) regelbunden kolumnist hos HumanEvents.com - en konservativ (i amerikansk mening) "underground"-sida. Senast uttalade han sig i sin kolumn mot Obamas försök att reformera det amerikanska hälsovårdssystemet. Exemplet han valt är dock kanske inte det bästa:
Nu när ännu en jul närmar sig så undrar jag vad som hade hänt om Moder Maria hade täckts av Obamas sjukvårdsförsäkring. Vad hade hänt om denna unga, fattiga och oförsäkrade tonårskvinna hade fått resurser (via Obamas sjukvårdsförsäkring) och faciliteter (via Planned Parenthood, etc.) att slippa förlöjligande, utfrysning, förföljelse och möjlig stening på grund av hennes utomäktenskapliga graviditet?
Men vänta nu. Varifrån kommer egentligen det där med förlöjligande, utfrysning, förföljelse och stening för utomäktenskapliga graviditeter?

Läs mer hos TPM.

29 dec. 2009

Stoppa reklamen för kristendomen i SVT

En intressant debattartikel från juldagen om kristendomsreklamen i SVT. Skriven av Mikael Nilsson, historiker som forskar om amerikansk propagandaverksamhet i Sverige under 1950- och 1960-talet. Dagen uppmärksammade artikeln.

Årets folkbildare och Årets förvillare

Pressmeddelande från den med Humanisterna närbesläktade föreningen Vetenskap och Folbildning:
Föreningen Vetenskap och Folkbildning (VoF) har utsett Årets folkbildare och Årets förvillare, såsom varje år sedan 1987.

Till Årets folkbildare 2009 utses evolutionsbiologen och författaren Staffan Ulfstrand för hans entusiasmerande och pedagogiska böcker om evolutionen och hans många populärvetenskapliga föredrag, särskilt under det dubbla Darwin-jubileet 2009. Staffan Ulfstrand medverkar flitigt i naturprogram, frågespalter och debatter om biologi och beteenden. Han har även vid ett flertal tillfällen på ett pedagogiskt sätt förklarat evolutionen när den utsatts för vantolkningar och missförstånd.

Staffan Ulfstrand är professor emeritus i ekologisk zoologi vid Uppsala universitet. Han har givit ut en rad böcker som beskriver evolutionära mekanismer och har varit nominerad till Augustpriset tre gånger.

Utmärkelsen Årets folkbildare är förenad med ett penningpris på 25000 kronor.
Staffan Ulfstrands böcker:
  • Darwins idé: den bästa idé som någon någonsin haft och hur den fungerar idag (2008)
  • Kaxiga fåglar: personligheter och relationer i fågelvärlden (2008)
  • Fågelliv: inblickar i 30 nordiska fågelarters levnadssätt (2007)
  • Elefantens vita betar: rapporter från djurlivet på Afrikas hotade savanner (2003)
  • Flugsnapparens vita fläckar (2000)
  • Savannliv (1999)
  • Fågel, fisk och folk: Från beteendeekologins forskningsfält (1996)
Till Årets förvillare 2009 utses läkaren Annika Dahlqvist. Skälet är att hon under året uttalat sig på ett särskilt ovederhäftigt sätt om kopplingen mellan kost och sjukdom. Hon har varnat för vaccination mot svininfluensa och i stället förespråkat en omläggning av kosten, helt utan något vetenskapligt stöd. Om hennes råd hade följts skulle influensan ha skördat fler dödsoffer.

Annika Dahlqvist har också spridit egendomliga påståenden om kopplingen mellan kosten och cancer. Den som äter en kost med mycket fett får enligt henne inte cancer, vilket inte bara är okunnigt utan skuldbelägger människor som insjuknar i cancer. Bakom myndigheternas råd ser hon en konspiration av industriintressen. Hon påstår att "etablissemangets" kostråd orsakar cancer och att mammografi därför inte skulle behövas. Ett sådant uttalande riskerar att leda till att kvinnor avstår från mammografi och till att fler fall av bröstcancer inte upptäcks i tid. I stället för att förstå att det ligger diskussioner bakom varje beslut, där fördelar vägs mot nackdelar med de rekommendationer som ges, föredrar Annika Dahlqvist konspirationsteorier.

Som läkare har Annika Dahlqvist ett särskilt ansvar för att arbeta enligt vetenskap och beprövad erfarenhet. Att i stället sprida okunnigt tyckande och direkta felaktigheter är att missbruka sin ställning och det motiverar att hon får utmärkelsen årets Förvillare.

Tidigare Årets folkbildare
Bland tidigare pristagare märks bl.a. Bodil Jönsson, Bengt af Klintberg, P C Jersild, Georg Klein,
Torbjörn Fagerström, Marie Rådbo och Robert Aschberg.
Fullständig lista över tidigare pristagare finns här: http://www.vof.se/visa-folkbildare

Föreningen Vetenskap och Folkbildning (VoF) har till uppgift att främja folkbildning om vetenskapens metoder och resultat. Särskilt tar föreningen som sin uppgift att i en fri opinionsbildning bekämpa de felaktiga föreställningar som förekommer i frågor som kan avgöras vetenskapligt. En viktig del av den vetenskapliga folkbildningen är att klargöra vilka frågor som kan respektive inte kan avgöras med vetenskapliga medel. Föreningen försöker granska vilka vetenskapligt grundade argument som finns för – eller emot – kontroversiella fenomen som astrologi, healing, homeopati, slagrutor, telepati, UFO och så vidare. Föreningen är öppen för alla som stöder dess syfte. Allt arbete i föreningen sker ideellt. Föreningen ansluter sig till den politiska demokratins principer. Föreningen är partipolitiskt neutral och obunden i religiösa trosfrågor.

Vetenskap och pseudovetenskap är inte lätta att definiera, men en minimal definition av vetenskap skulle kunna vara: vetenskap är det systematiska sökandet efter sådan kunskap som inte beror på den enskilde individen, utan som envar skulle kunna återfinna eller kontrollera. Pseudovetenskap är utsagor som inte är baserade på vetenskap men som framförs på ett sådant sätt att de skall ge intryck av att vara vetenskapligt grundade.

Föreningen utger tidskriften Folkvett. Hemsidan har adressen: http://www.vof.se

27 dec. 2009

Sumerer ser på i förvirring när Gud skapar världen

Members of the earth's earliest known civilization, the Sumerians, looked on in shock and confusion some 6,000 years ago as God, the Lord Almighty, created Heaven and Earth.

According to recently excavated clay tablets inscribed with cuneiform script, thousands of Sumerians—the first humans to establish systems of writing, agriculture, and government—were working on their sophisticated irrigation systems when the Father of All Creation reached down from the ether and blew the divine spirit of life into their thriving civilization.
Läs hela reportaget i The Onion

Mitt i naturen

25 dec. 2009

Jullov! Dags för en god bok



Fast böcker är förstås lite farliga.
Då händer allt det där inne i ditt huvud istället...

22 dec. 2009

Nästan lika

Sveriges Radio skrev:

I staden Nasaret i Israel har resterna av ett hus från Jesu tid grävts fram av arkeologer. Lämningarna hittades inte långt från Bebådelse-kyrkan, som står på ruinerna av tre tidigare kyrkor på platsen där kristna tror att ängeln Gabriel talade om för jungfru Maria att hon skulle föda en son. Huset i Nasaret består av två rum med en gårdsplan och en vattenreservoar i sten.

Tidningen Dagen skrev:
I staden Nasaret i Israel har resterna av ett hus från Jesu tid grävts fram av arkeologer, uppger Sveriges Radios Ekoredaktion.

Lämningarna hittades nära Bebådelsekyrkan. Den står på ruinerna av tre tidigare kyrkor på platsen där ängeln Gabriel berättade för jungfru Maria att hon skulle föda Guds son.

Huset i Nasaret består av två rum med en gårdsplan och en vattenreservoar i sten.

Sveriges Radio hade visst rätt.

21 dec. 2009

Vintersolstånd!

Det äldsta firandet av Jesus födelsedag man känner till är från Egypten på 200-talet. Men då är det den 20 maj man firar. Andra källor från den tiden angav den 19 eller 20 april som troligare födelsedatum, ytterligare andra den 28 mars, eller den 10 eller 6 januari. Att lägga Jesus födelsedag den 25 december var ett relativt sent beslut, och då var det ett beslut taget för att konkurrera ut en populär romersk solfest (dock inte Saturnalia-festivalen, som någon skrivit på Wikipedia).

Trots att den här historian är väl känd bland kyrkohistoriker – all information ovan är hämtad ur den Katolska encyklopedin – så firar kristna kyrkor runt hela världen Jesus födelsedag på juldagen genom att ställa upp julkrubbor och läsa högt om hans födelse ur julevangeliet.


Julkrubba modell äldre

Kyrkorna skyltar inte direkt med den här historiska kunskapen, så det är kanske inte så förvånande att det finns väldigt många människor som faktiskt tror att Jesus föddes på juldagen. Är du en av dem så är du i gott sällskap. Förmodligen tror de flesta människor som bor i kristna länder precis som du.
Man kan inte annat än fascineras av kyrkans marknadsföringsavdelning, som kan få ett politiskt beslut taget för 1600 år sedan att bli ”kunskap”, trots att den är bevisligen falsk.

När kristendomen kom till Norden så passade det förstås alldels utmärkt med en kristen fest den 25 december. Här firade man då redan något som kallades ”jul”. Den fornnordiska julens tidpunkt på året var ingen tillfällighet. Vintersolståndet – årets kortaste dag – är precis i faggorna (infaller idag, den 21:a december). I Norden finns det då verkligen anledning att fira. Det har vänt; ljuset kommer åter!

Vad spelar det här då för roll? Om man inte vet när Jesus föddes kan man väl fira vilket datum man vill? Det är klart man kan. Men i dagens mångfacetterade samhälle kan den verkliga kunskapen användas till något positivt.

Eftersom julen egentligen inte är en kristen högtid utan en helgdag som hör till årstiden så angår den alla människor. I den karga nordiska vinternatten behövs en högtid som minner om ljus och generositet. Julen är ett firande av en årstidsväxling, så den är inte exkluderande utan alla kan vara med i firandet, oberoende religiös tillhörighet eller livsåskådning!

God Jul! Må lycka och välgång stå dig bi. Var generös med medkänsla och omtanke gentemot dina medmänniskor. Kom ihåg att det finns ljusare tider att se fram emot.

Det är väl något värt att fira, för alla!?

Julinsamling

Kära medlem i Humanisterna!

Vi skulle bli glada över ditt stöd för årets humanitära julinsamling till Oum El Banine i Marocko, en unik ideell organisation som räddar drabbade mammor och barn tillbaka till liv, hälsa och gemenskap.

Humanisterna har stött Oum El Banine sedan 2008. Förra året lyckades vi samla in cirka 60 000 kronor, genom månadsgivare och insamlingar. Skänkta pengar går helt och direkt till verksamheten. I år hoppas vi på ännu större generositet!

Läs mer om organisationen och hur du kan göra din insats genom ett gåvobevis i julklapp på http://humanisterna.se/julinsamling.

Oum El Banine och Humanisterna tackar ödmjukt för din medverkan!

20 dec. 2009

Älska din nästa som dig själv - typ

18 dec. 2009

Människor och tro

Idag gästade jag radioprogrammet Människor och tro för att tala om livsåskådningsdebatt på nätet tillsammans med Dagens web-redaktör Emanuel Karlsten (som ska byta till Expressen efter årsskiftet - grattis Expressen, han har gjort ett fantastiskt jobb med Dagens web-sida). Ni kan lyssna på programmet här (klicka sedan på livsåskådningsdebatt på nätet) där ni även kan ta del av några länktips.

Stackars Josef


En extra rolig detalj med den här bilden är att den är gjord av en kyrka på Nya Zeeland "för att få människor att tänka mer på vad Julen egentligen handlar om".

Jag förstår inte. På vilket sätt hänger bilden ihop med vintersolståndet?

Har kyrkan protesterat? Har påven röda tofflor? Det tog några timmar så var affichen nerriven och katolska kyrkan ute i media med budskapet att den var "olämplig och inte visade tillbörlig respekt".

PZ Myers har följande att säga om det hela: "So? You can believe Mary had three heads and wings and gave birth to Jesus through her anus to preserve her hymen, for all anyone cares. Your delusions are not ours to defend, and you do not have the power to force everyone to stop laughing at you, as much as you'd like to be able to do that. And isn't that what this is really about? That churches want to be able to punish you for disrespecting their sacred craziness?"

Läs mer hos BBC och Pharungula.

17 dec. 2009

Julklappstips från Humanisternas bokklubb


(Klicka på bilden)

Helande tystnad?

En ny variant på Homeopati, från Digital Sound Remedies.
After years of research and development, we have perfected the process of capturing the precise energetic patterns, or vibrational signatures, of homeopathic remedies, herbs, supplements, and even medications.

So why is this such a BIG DEAL?

Because listening to the sound of a homeopathic remedy will produce the exact same effect as ingesting the original physical substance. Imagine how great it would be if you could listen to a sound for a few minutes, and your headache disappears, your acid reflux vanishes, or your allergy symptoms go away, and WITHOUT SIDE EFFECTS!

Ljudet av homeopati - det måste väl vara tystnad?

Tack till John Houdi för länktips.

The reason for the season?

Hur var det nu igen...?

15 dec. 2009

Ett blogginlägg om ingenting

Enligt PZ Myers på Pharyngula har homeopaterna nu hittat ett nytt sätt att försöka lura människor på pengar. Det börjar ju bli allmänt känt att homeopatisk medicin späs ut så många gånger att det statistiskt sett inte väntas finnas en enda molekyl av den aktiva substansen kvar i medicinen. Vad göra? Döp om bluffen till något som låter vetenskapligt: nanofarmakologi. (Rent teoretiskt finns det ingen egentlig anledning att tro att det inte finns seriös forskning som kan hamna under begreppet nanofarmakologi, men begreppet verkar nu hålla på att kapas av homeopaterna.) Se t.ex. den här sidan som har en fullständigt bizarr beskrivning av hur homeopati "fungerar".
NANOFARMAKOLOGI
Enligt nanofarmakologin så gör utgångssubstansen avtryck i form av fraktaler. Dessa har en irrugulär form och kan enklast beskrivas som bilder som kan delas upp i delar som är likt ursprungsbilden eller som små mönster av ett större mönster. Hos de fraktaler, som förekommer i naturen, finns en tendens att mönstret försvinner när skalan blir mindre. Likheten med ursprungsbilden är betydligt svagare i naturen. Dessa avtryck i form av nanofraktaler måste då kunna mätas eftersom de tillhör den synliga materian. Uppenbarligen har inte någon sådan indikation gjorts för att bekräfta att dessa avtryck finns. Enligt Delinick är fraktalprogressionen transportsystemet. Progressionen är emellertid ospecifik och materialistisk.
Jag tycker den här serien är en bättre beskrivning av vad det handlar om:


Mats Reimer, som bloggar hos Dagens Medicin, har skrivit ett långt och intressant inlägg om homeopati. Det är värt att läsas i sin helhet. Jag finner till exempel berättelsen om Oscillococcinum osannolikt fascinerande.
I en kommentar till en artikel om Tamiflu i Dagens Medicin rekommenderade en läsare Oscillococcinum som ett homeopatiskt alternativ. (Denne farmakologiskt utbildade person som rekommenderade homeopati sökte för flera år sedan tjänsten som sjukvårdsdirektör i Västra Götaland, men jag vet inte om han blev kallad till intervju).

Just Oscillococcinum är intressant eftersom det kan ses som en sublimering av själva den homeopatiska utspädningsprincipen, en meta-homeopati som inte bara blir utspätt till ingenting, utan i detta fall är även modersubstansen en fantasi.

Den franske läkaren Joseph Roy letade som många andra förgäves efter mikroorganismen bakom spanska sjukan. Influensavirus blev inte beskrivet förrän på 1930-talet och innan dess hade många andra agens fått skulden, bland annat Haemophilus influenzae. Dr Roy ansåg sig ha hittat en annan bakterie hos influensapatienter, en rundad kock av varierande storlek som vibrerade i mikroskopet (gissningsvis av Brownska molekylrörelser).

Roy döpte sitt fynd till Oscillococcinum och han menade sig ha funnit den vid en mängd olika sjukdomar förutom influensa. Cancer, syfilis, tuberkulos, gonorré, eksem, påssjuka, mässling, vattenkoppor, reumatism; överallt fann Roy sin ärkepatogen. Hos anka ansåg han sig finna en pålitlig källa till sin imaginära bakterie, och 1925 startade man framställning av Oscillococcinum som ett homeopatiskt läkemedel. Eftersom bakterien hittats vid så många sjukdomar tänktes nog medlet kunna bli en panacea.

Det blev efter hand klart att Oscillococcinum inte existerar, men det har inte bekymrat tillverkaren, man har helt enkelt behållit namnet men säger nu att man utgår från anka eftersom ankor har många influensavirus som ibland kan spridas till människa.'

[...]

Oscillicoccinum är ett av de i Sverige av Läkemedelsverket godkända homeopatiska medlen. Vad det är som de godkänner är lite oklart, det handlar dock inte om att medlet skulle ha någon effekt (mer än att höja blocksockret).
Eller varför inte listan på preparat från Celletech?
Det amerikanska homeopatiföretaget Celletech har tillverkat ett homeopatiskt medel av dammet från Ground Zero vid World Trade Center. Bolagets lista på preparat är omöjlig att parodiera, man kan göra homeopati av vad som helst: achillessena, mozzarellaost, strålningen från en tv-skärm, höljet till silikonbröst, lungcancer; det finns inga gränser.
Kan man inte bara förbjuda dumhet? Eller i alla fall kvacksalveri? För någon köper uppenbarligen det här skräpet.

(Tack till Lasse Höglund för länktipset till Dagens Medicin)

14 dec. 2009

Civil olydnad - den kristna versionen

Här kommer några olika förslag på hur man kan gå runt förbudet för krucifix i klassrummen. Min favorit är förstås den multikulturella kompromissen. Har kyrkan reagerat på de här teckningarna? Duh, har påven rolig mössa? Han har förstås blivit anmäld (länk till text på tyska).


Samme tecknare har även gjort en bild med olika Gudsbilder (känsliga läsare varnas - den innehåller nakenhet och bajs).

Via Pharyngula.

13 dec. 2009

Julen evolverar



Via Pharyngula.

11 dec. 2009

Ett välsignat bygge


Snyltare utestängda

Vi har blivit uppmärksammade på att en främlingsfientlig sida åkt snålskjuts på Humanistbloggen genom att länka hit flitigt. Detta har gjort att det hamnat länkar under alla inlägg vi skrivit. Därför har vi sett oss tvungna att stänga av bakåtlänksfunktionen. Är det någon som vet en bra gadget eller widget som gör att man kan ha bakåtlänkar men kan filtrera bort vissa sidor? Tipsa oss i så fall i kommentarerna.

Bara ett förtydligande: Humanisterna är emot all skags främlingsfientlighet. Vi tycker att vår livsåskådning är bättre än exempelvis Islam och Kristendom men respekterar att andra människor har andra åsikter. Vårt grundläggande ställningstagande är att alla människor måste anses ha lika värde. Vår metod för att sprida Humanistiska värderingar är diskussion, information och förhoppningsvis en del humor. Främlingsfientlighet är antitesen till det vi står för.

10 dec. 2009

Homosexualitet straffas med döden

I Uganda debatterar man ett lagförslag om att homosexualitet ska kunna straffas med döden. Även vänner och familj till homosexuella ska kunna sättas i fängelse.

DNs Afrika-korrespondent Anna Koblanck skriver:
Homosexualitet är förbjudet i en majoritet afrikanska länder, och kan medföra fängelsestraff i flera. Det extrema lagförslaget i Uganda ses ändå som ett bakslag för hbt-rättigheter på kontinenten, där aktivister anar en ”antihomosexuell våg”.

Detta i världsdelen som är människans vagga. Syftet med lagen sägs vara att ”stärka nationens kapacitet att hantera framväxande interna och externa hot mot den heterosexuella familjen”. Uganda har redan en av världens strängast lagstiftningar på området, där sexuella kontakter som bryter mot ”naturens ordning” kan ge livstids fängelse.

Det är inget annat än ren och skär homofobi, som vanligt. Om ni undrar så är homosexualitet är vanligt förekommande i naturen och har dokumenterats hos mer än 1500 arter. Så allt tal om "naturens ordning" är helt fel. Det viktigaste är dock att det faktiskt inte har någonting med saken att göra. Bilar, matematik och biblar bryter också mot "naturens ordning", men det betyder inte att de är fel för det.

Men vad hjälper det att påpeka det här? Så här brukar meningsutbytet bli:

Homofob: Homosexualitet är onaturligt!
Biolog: Nej, det är inte sant, homosexualitet är väldigt vanligt i naturen.
Homofob: Men vi vill väl inte vara som djuren!
Biolog: - suckar -

De konstigaste Jesus-uppenbarelserna år 2009

Dags att börja summera upp året som varit. Daniel Finkelstein på Times Online har listat de tio konstigaste Jesus-uppenbarelserna år 2009. Dessa inkluderar strykjärnet som vi rapporterade om häromdagen, Jesus på ett löv, Jesus på Mars, samt denna Jesus på en toalettsits:



Finkelstein inspirerades till sin lista av en liknande lista på BuzzFeed, som har en längre lista på 26 Jesus-uppenbarelser, bland annat en som måste betraktas som alla Jesus-uppenbarelsers moder. Känsliga läsare varnas härmed att ni bör låta bli att klicka här.

9 dec. 2009

Frågor om julen till Dagen

Detta från tidningen Dagen:
Vad vill du veta om julen?
Har du nån fråga som handlar om julen - vilken som helst - maila den till mig på david.wingren@dagen.se, eller skriv i kommentarsfältet nedan, så ska vi försöka svara på den. Typ "varför är julen röd" kan blandas med frågor som "hur kan det komma sig att vi säger att det var tretton dagar efter Jesus födelse som de visa männen kom och hälsade på i stallet när Jesus bars fram i templet i Jerusalem när han var åtta dagar"?

Min fråga är: Varför hävdar ni kristna att julen är Jesus födelsedag när ni vet att det inte är sant och att det egentligen är vintersolståndet som firas?

Men ni har säkert andra frågor om julen att ställa till den kristna expertisen hos Dagen? Nu vet ni vart ni kan skicka dem!

Läs mer om Jesus födelsedag här.

Respekt


8 dec. 2009

Den gudomliga lösningen

Klimatmötet är i full gång i Köpenhamn och alla försöker göra vad de kan - oavsett åsikt i själva sakfrågan. Här nedan syns en grupp religiösa som försöker lösa problemen på sitt sätt: genom att åkalla högre makter. Tanken är inte helt dum. Man kan inte inte se koldioxid och man kan inte se Gud, så då måste övernaturlig åkallan vara lösningen. Eller så ber de bara om styrka för att kunna genomföra sitt arbete bättre. Vilket i så fall får en att undra varför de inte använder sina övernaturliga kontakter fullt ut?



Nu tycker förstås alla religiösa läsare att jag raljerar - och det är helt sant. Men skulle någon då kunna ge en riktig förklaring till vad som försigår på bilden som inte går att raljera över?

Är ateism den nya fundamentalismen?

Brittiska debatter är en njutning för den som är lagd åt det hållet. För att gå till botten med frågan om den nya ateismen är den nya fundamentalismen - något som på fullt allvar är en anklagelse från vissa religiösa debattörer - anordnade Intelligence Squared häromsistens en panel med fyra prominenta herrar för att debattera saken. I en och en halv timme, så se till att ha gott om tid om du vill titta.

Här är presentationen av kontrahenterna och en kort sammanfattning av deras argumentation:
Richard Harries - före detta biskop i Oxford
Outlines the features and the history of fundamentalism, arguing that many of the criteria required for it are in fact apparent in today's atheists. He portrays a set of people with narrow views, arguing against a specific view of God, who forget that some of the greatest philosophy, art, poetry and music has been inspired and supported by Christianity – the very belief system that is accused of restricting the creative process by its refusal to allow for ‘the grand perhaps’ (Browning).

A.C. Grayling - Professor i filosofi på Birkbeck College, University of London
Maintains that since 9/11, the nature of the debate on religious commitment has become far more serious. He distinguishes between atheism, secularism and humanism. He refutes Moore's suggestion that atheists cannot fully understand the complexity of the religious experience, insisting that many atheists understand it all too well, having been brought up in a religious family or community.

Charles Moore - redaktör för the Daily Telegraph
Insists that his opponents cannot see the true complexity of the argument, and that they emphasise the physical and the scientific aspect of humanity at the cost of any spiritual understanding. He criticises Richard Dawkins for embodying this crude and narrow pursuit of literal truth above all else.
Richard Dawkins - etolog, evolutionsbiolog och författare
Defines fundamentalism as the following: blind obedience to scripture regardless of evidence, allied to extremism. He argues that far from being entrenched fundamentalists, atheists have a commitment to exploring evidence, and a readiness to embrace change, and that we should not mistake the passion of their arguments or their refusal to remain silent for fundamentalism.



Resultatet avgjordes via tre omröstningar. Publiken på plats fick rösta både innan och efter debatten, och så kunde man även rösta via nätet. Att rösta FÖR innebar att man ansåg att ateism är den nya fundamentalismen. Att rösta MOT innebar motsatt åsikt. Så här blev resultatet:
Initial Vote: For 333, Against 675, Undecided 389
Final Vote: For 363, Against 1070, Undecided 85
Final Online Vote: For 37, Against 889, Undecided 12

Uppenbarligen lyckades inte de religiösa deltagarna lura särskilt många att det går att sätta likhetstecken mellan "tänkt inte själv, tänk som vi säger" (religiös fundamentalism) och "tänk inte som vi säger, tänk själv" (ateistisk fundamentalism).  Jag tror de religiösa människor som skriker "fundamentalism" underskattar folks intelligens. Det är ett för dumt trick för att lura särskilt många.

7 dec. 2009

SPECIALERBJUDANDE: En humanistisk julklapp!

Ge bort en årsprenumeration av Humanisten
i julklapp till någon du tycker om för 395 kr
och få en bok kostnadsfritt på köpet!

Boken du valt och det första numret av Humanisten (3/09)
skickas till dig före jul, så att du kan ge bort dem i gåva
eller behålla boken själv.
 
Därefter skickas de kommande numren av tidskriften
till den nya prenumeranten.
 
Erbjudandet gäller t.o.m. 15 december 2009.
 
 
 
 
Välj en bok kostnadsfritt:
Tro och vetande, jubileumsutgåva av Ingemar Hedenius (ca-pris i bokhandeln 240 kr)
Arvet från Darwin av Birgitta Forsman (ca-pris i bokhandeln 220 kr)

Edens bakgård av P C Jersild (ca-pris i bokhandeln 260 kr)
Det muslimska problemet av Irshad Manji (ca-pris i bokhandeln 230 kr)
Islamismens seger av Magnus Norell (ca-pris i bokhandeln 200 kr)
 
Beställ gåvoprenumerationen genom att klicka på denna länk. I fältet Instruktioner skriver du Hedenius, Forsman, Jersild, Manji eller Norell, beroende på vilken av böckerna du önskar. Vi skickar dig en faktura på posten. Så fort vi registrerat din
betalning skickar vi dig boken.

/Hälsningar från Humanistens redaktion




6 dec. 2009

Schweiziska minareter del två

Humanisterna förekommer förstås flitigt i debatten om de Schweiziska minareterna. Åsiktsfriheten är viktig för oss, inklusive rätten att få ha och utöva sin egen religion. Vår religionskritik rör sig på en annan nivå än minaretförbuden i Schweiz. Där är det människor av en religion som vill förbjuda människor av en annan religion att ha sina symboler i stadsbyggnaden. Det är xenofobi, inte religionskritik.

Humanisterna anser istället att religion och politik inte bör beblandas (på det sätt som exempelvis skedde i Schweiz). I frågan om symboler gäller Humanisternas kritik alltid symboler som hängs på barn av mer eller mindre välmenande vuxna (t.ex. chador eller hijab på småflickor i skolan), symboler som hindrar identifiering (burka på passfoton) eller symboler som trycks upp i ansiktet på människor i sammanhang som bör vara sekulära (skolavslutning i kyrkan eller riksdagsgudstjänster). Det rör aldrig religiösa symboler i största allmänhet.

Sen har Humanisterna förstås åsikten att sekulär humanism är en överlägsen livsåskådning i jämförelse med alla typer av livsåskådning som hänvisar sina moraliska regler till övernaturliga varelser. Men det är en debatt gällande personliga ställningstaganden. På grund av att det rör det personliga kan inte frågan om livsåskådning drivas via myndighetsbeslut och andra typer av förbud och påbud. Därför är sekulär humanism väsensskild från t.ex. kommunistiska religionsförbud.

Lena Andersson skriver om frågan i DN (har inte kommit på nätet ännu).

Dilsa Demirbag Sten, före detta styrelseledamot i Humanisterna, skriver om saken i SvD.
Vi må gilla, respektera, avsky eller håna varandra, men inte låta någon stoppa den andres rätt och möjlighet att torgföra sin åsikt. Det är inte svårt att inse att förbud mot en viss religions arkitektur kan vara början på en sådan utveckling.
Slutligen är det roligt att se hur kristna debattörer försöker smeta smuts från det Schweiziska minaretförbudet på Humanisterna. Som om vi hade något inflytande i Schweiz? Som om vi inte har exakt motsatta åsikt? Se Thomas Idegaard, bekännande katolik, orera om saken i SvTs nyhetspanel (ca 15 minuter in). Ingen tänkande människa utan religiös agenda kan få ihop det där resonemanget.

4 dec. 2009

Fråga till homofober

I debatten om homosexuella människors rättigheter kommer här en fråga från ett amerikanskt par. Något för homofober som är emot likabehandling i äktenskapslagstiftningen att fundera över.



Via Nonicoclolasos

3 dec. 2009

Sexövergrepp på kristen förskola

Nu har en sexförbrytare avslöjatsFrälsningsarméns förskola i Jönköping. Det är givetvis tragiskt för barn, föräldrar och övrig personal. Och det har förstås ingenting med förskolans kristna inriktning att göra.

Problemet med alla pedofilskandaler som skakar katolska kyrkan - tanken går ju osökt till dem - är att de inte har gjort så särdeles mycket åt saken, utan skyddat förövarna genom att flytta runt dem. Det är ett systemfel hos katolska kyrkan, inte hos kristenheten (där finns andra systemfel...).

Ingen mörkläggning eller skyddande av förövaren hände i Jönköping. Tvärtom stängde de av honom genast. Förskolan agerade helt enkelt som de borde och det ska de ha all heder av. Det är en tragisk situation de har att hantera.

Men vad i hela friden gör Frälsningsarmén med en förskola till att börja med? Om en kristen armé får driva skola, får en muslimsk armé göra samma sak?

30 nov. 2009

Till kyrkans försvar

Katolska kyrkan har det inte lätt. Den ena pedofilskandalen löser av den andra, inställningen till kondomer skördar människoliv i Afrika. Handlar nyhetsrapporteringen inte om förintelseförnekande präster så rör det fördömelser av en våldtagen 9-årig flickas abort.

Vill man hävda att kyrkan ger någon som helst vägledning i etiska frågor får man därför antingen fara med osanning eller ta fram stora rökmaskinen. Roland Poirier Martinsson gör det sistnämnda i en kolumn i SvD.

Det är svårt att inte häpna över en text som på ett så konsekvent sätt inte tar tag i problemet utan försöker få det att att verka handla om något annat. Gör katolska kyrkan sunkiga etiska ställningstaganden? Propagerar man för levnadsregler som kändes omoderna redan under senmedeltiden?

Nej. Allt handlar om att svenska medier förföljer katolska kyrkan. Se bara på nyhetsrapporteringen om Jonas Gardell (!).

Det enda problemet med ett sådant sätt att argumentera på är att det är alldeles för lätt att genomskåda. Problemen med katolska kyrkan rapporteras i global media. Hela världen läser om dessa nyheter. Att få det att handla om Sverige är så uppenbart provinsiellt att det bara kan lura den mest önsketänkande katolik.

Synd på en så bra ansats. Så här skriver Roland Poirier Martinsson i början av artikeln:
Kyrkans ansvar är tungt. Det är enormt viktigt att hon bär det med moralisk auktoritet.

En katolsk kyrka med ansvar och moralisk auktoritet? Det var kanske något sådant Petrus hade i tankarna. Men det var länge sedan nu.

29 nov. 2009

Idiotiskt minaretförbud i Schweiz

Islamism - att applicera islam i den politiska sfären - är en reell fara. Islam - att tro att det inte finns någon Gud förutom Allah och att Muhammed är hans profet - behöver inte vara det. Men då islam i sig är farligt gäller det saker som dödsstraff, amputeringar, steningar, kvinnoförtryck, könsstympning och förhinder för yttrandefriheten.

Något som däremot är komplett ofarligt är den byggnadsdetalj på moskeerna som går under namnet minaret, det torn varifrån muezzin (böneutroparen) traditionellt kallar de troende till bön. Minareten är enbart en symbol, av samma kaliber och funktion som ett kyrktorn.

För att bekämpa islamismen har Schweiz nu - via folkomröstning - belutat att förbjuda minareter. Det är svårt att ens fantisera ihop ett beslut som mer motverkar sitt syfte än detta.

I och med beslutet har man inte bara gjort alla muslimer till offer för främlingsfientlighet, utan även alla islamister till offer för diskriminering. Nu kommer debatten - med rätta! - att handla om rasism och islamofobi istället för repressiv religion och islamism. För det är ingenting annan än xenofobi det handlar om.

Vi behöver en riktig diskussion om islam och politisk islam i Europa, så det här bakslaget är tragiskt. Att tro att man kan komma åt de farliga delarna av islam genom att förbjuda minareter är som att tro att man kan stoppa katolska prästers pedofili genom att förbjuda kyrktorn.

Läs mer i DN, SvD eller Dagen.

Ett järn med Herren

Ännu ett tecken från Gud! För att hjälpa de nödlidande på jorden och övertyga oss icke-troende har Jesus nu uppenbarat sig för oss - på ett strykhjärn i Massachusetts!

Kvinnan som fann uppenbarelsen är - enligt DN - en djupt religiös katolik. Hon skildes nyligen från sin man och fick sparken från jobbet. Strykhjärnsbilden ser hon som ett tecken på att "han lyssnar på oss".



Tack till Lars Nilsson för tipset.

RFSU-reportage från Römosseskolan i Göteborg

RFSU rapporterar från en kul skola, den muslimska Römosseskolan i Göteborg.
Bland annat handlar undervisningen om islams syn på jämställdhet. Ett synsätt som inte alls stämmer överens med värdegrunden för den svenska skolan.
Ni undervisar bland annat om att mannen enligt Koranen får ha fl era hustrur?
– Ja, mannen kan ha fyra hustrur, säger Abdirisak Waberi och visar pedagogiskt med handen.
Men följer ni då värdegrunden för den svenska skolan?
– Vad är värdegrunden? frågar Abdirisak Waberi.
Jag räcker över en sammanfattning från Skolverket: De värden som lyfts fram och som skolan ska gestalta och förmedla är: Människolivets okränkbarhet, individens frihet och integritet, alla människors lika värde, jämställdhet mellan kvinnor och män, samt solidaritet med svaga och utsatta”.
– Vi har inga problem med värdegrunden, konstaterar Abdirisak Waberi när han läst igenom.
Läs hela reportaget här.

27 nov. 2009

Glad Eid-al-Adha!

Idag firar muslimer runt hela världen Eid-al-Adha för att komma ihåg Ibrahams (Abrahams) lydnad mot Allah (Gud). Ibrahim var ju villig att offra sin förstfödde son för att Gud sa det till honom. Värt att fira?

Gott råd till mänskligheten: Hör du röster som säger åt dig att knivmörda din förstfödde son - lyd inte!

Darwindagen

Igår var det Darwindagen på Stockholms universitet. Ni kan läsa en kort recension hos föreningen Vetenskap och Allmänhet. Jag hade personligen uppdraget att prata om förhållandet mellan vetenskap och religion. På slutet kom jag fram till fyra sätt att hantera detta förhållande som jag hittat bland mina medmänniskor. Frågan jag vill ställa är om jag missat någon aspekt? Tipsa i så fall i kommentarerna:

Går vetenskap och religion ihop?
  1. Ja! Gud använder naturlagarna. Det vore korkat att skapa naturlagar som man behöver bryta emot.
  2. Nej! Religioner påstår saker som inte är sanna. Religion har redan visats vara falsk.
  3. Ja! Vetenskap handlar om det naturliga. Religion handlar om det övernaturliga.
  4. Nej! Det står i MIN bok att Gud gjorde alltihop. Vetenskap som inte håller med är falsk.
Det är för övrigt kul med gymnasieelever som omväxling till universitetsstudenter. Vi fick frågor som sträckte sig från "Varför är urin gult" till "Var kommer all materia ifrån". Svaret på den senare frågan fick vi hjälp med utav en astronom (vi var bara biologer i panelen), som svarade föredömligt att vi inte har ett vetenskaplig tillfredställande svar på frågan - ännu. Detta fick frågeställaren - en uppenbarligen intelligent ung flicka i hijab - att le triumferande mot sina kompisar.

För att förtydliga den vetenskapliga världsbilden: vi har inte svar på allting. Att svara "Det vet vi inte" är en hederssak. Men det triumferande leendet hos flickan kommer sig förmodligen av att någon annan inte varit lika ärlig. Någon annan har gett henne förklaringen att "Allah skapade världen". Frågan är om denne någon undersökt frågan lika ingående som vår astronom. Jag tror inte det. Jag tror istället att tron på Allahs skapande hand baserar sig på ett påhitt från bronsåldern som lever vidare på grund av många generationers auktoritetstro. Tragiskt.

    Blind fläck

    Anita Goldman resencerade boken "Blind spot" av Paul Marshall, Lela Gilbert och Roberta Green Ahmanson i Expressen häromdagen. Boken handlar enligt Goldman om den oförmåga som finns i västerländska sekulära samhällen att se religiös tro som bevekelsegrund för människors handlingar, på både gott och ont.

    Som Goldman påpekar har många människor som gjort storartade goda insatser för mänskligheten varit motiverade därtill av sin religiösa tro, t.ex. Desmond Tutu, Martin Luther King, Mahatma Gandhi, Moder Teresa och Dalai lama. (Hon kallar dem intressant nog för "ljusbärare" vilket får mig, som inte läst Goldmans bok, att undra varför hon alluderar till Lucifer? Med tanke på Goldmans religiositet måste det vara medvetet.) Vi Humanister lyfter å vår sida ofta fram religion när den motiverar till dåliga handlingar, men det är samma andas barn - religion kan vara en starkt motiverande faktor till handling.

    Västerländska journalister och intellektuella ser dock inte detta. För en genomsekulariserad människa är det förstås obegripligt att religiös tro spelar roll i det dagliga livet. Detta gör ibland analyserna parodiska i sin oförmåga att inkludera religionen. Goldman beskriver det bra:
    Förväntningarna på hur moderniseringen och demokratiseringen per automatik skulle leda till en sekulariserad värld har kommit på skam. Det är till och med så att demokratiseringsprocessen kan leda till en ökning av religionens politiska roll – inklusive radikal religion – över hela världen, menar författarna till en av bokens essäer: ”God is winning: Religion in global politics”.
    Andra essäer i volymen betitlas, här översatta: ”Religion och terrorism: hur man missade al-Qaida”, ”Tre decennier av felrapportering från Iran och Irak”, ”Påvarna”, ”Underskattandet av religionen i 2004 års presidentkampanj”, ”Förstå religionen på redaktionen”.
    Det har nog inte undkommit någon att den religiösa kopplingen till världens konflikter gått från att betraktas som perifer eller anakronistisk – ”Är Gud död?” frågade Times omslag 1966 – till att inta en central ställning i den globala politiken.
    Dagens västerländska journalistkår – uppvuxen med det sekulära paradigmet, vad en av bokens författare kallar ”den sekularistiska vanan” – missar eller missförstår stora händelser. På grund av sin bakgrund och sin attityd gör de helt enkelt inte ett bra jobb.

    "Det handlar inte om religion - det handlar om politik" är en tröttsam felanalys av många av världens konflikter. Man måste inte vara eller ha varit religiös för att förstå att människor kan motiveras av tro. Väl?

    Goldman drar dock en märklig slutsats. Hon skriver så här:
    Men minst 80 procent av de tillfrågade i folkrika länder som Indonesien, Filippinerna, Indien och Bangladesh och i en rad afrikanska länder har i stora globala attitydundersökningar angett att religionen är ”mycket viktig” för dem.
    Eftersom födelsetalen är långt högre i dessa länder än i våra kommer religionen att växa av rent demografiska orsaker.
    Skum slutsats, för inte är väl religion en genetisk egenskap? Var kommer i så fall alla atister i västerlandet ifrån? En ateistisk sekt som förökat sig som kaniner? Frågan är om inte den här kampanjen behövs även i Sverige.

    26 nov. 2009

    Naturlig bibeltolkning

    Det förekommer en del diskussioner här på bloggen om bibeltolkning. Det finns ett liknande problem inom vetenskapen. Vi människor räknar två arter som våra närmaste släktingar, bonobos och schimpanser.

    Schimpanser har den tveksamma äran att vara den enda människoapan där man har observerat beteenden som liknar regelrätt krigföring. Det var Jane Godall som i slutet av 70-talet rapporterade om händelserna. Kriget utspelade sig över fyra år och utgjordes av att gäng med hannar drog runt och letade upp ensamma hannar i en angränsande flock. Dessa dödades.

    Bonobos å andra sidan brukar beskrivas som nästan översexuella. Problem i gruppen? Löses bäst med sex. Glad att träffas? Sex. Tråkigt? Sex. Det finns ännu inga rapporter från deras naturliga habitat om dödligt våld mellan bonobos. (Många menar dock att vår bild av bonobos inte är helt riktig.)

    Betyder det här att vårt naturliga arv präglas av sex och våld? Låt oss vidga våra vyer.



    Nästa släkting är gorillorna. Där härskar en enväldig silverrygg över ett harem med honor. Sedan kommer orangutangen, "skogsmänniskan". Orangutanger lever ensamma hela livet. Och glöm inte gibbonerna, en hel radda med arter som lever i livslånga monogama förhållanden.

    Skulle man drista sig att dra slutsatser om människans natur från dessa observationer av våra närmaste släktingar så skulle vi alltså få reda på att vi är våldsamma och sexfixerade, samt att vi helst vill leva i harem, antingen i par eller ensamma.

    När jag beskriver det här sättet att resonera på i den här formen så förmodar jag att tankefelet blir uppenbart. Man kan välja och vraka ur de exempel naturen tillhandahåller och finna exempel på i princip vad som helst. Vad vill du att människans natur ska vara? Det finns en art för varje åsikt.

    Men enbart bonobos är översexuella. Enbart schimpanser krigar. Enbart gorillor har harem. Enbart orangutanger lever solitärt. Enbart gibboner lever i parförhållanden. Det går inte att extrapolera någon av dessa egenskaper till att gälla någon av de andra arterna - varför skulle de då gälla människor?

    Det här är bibeltolkning, fast i naturen. Har du en åsikt så går det att välja och vraka bland Bibelns alla verser, det går att sätta verser i sitt sammanhang, att förstå i sitt kontext, att tolka utifrån något generellt budskap man tycker sig se i Bibeln. Allt för att vrida Bibeln att passa en på förhand given slutsats.

    Men det är en dålig metod. Problemet uppstår så fort man försöker dra en enhetlig slutsats ("Bibeln är mot homosexualitet" - "Kärleksbudskapet genomsyrar Bibeln") ifrån en källa som skrivits av många människor över lång tidsrymd, alla med sin egen agenda, alla med sitt eget budskap.

    Det finns inget enhetligt budskap i Bibeln - varken kärlek eller homofobi. Om Gud har ett tydligt etiskt budskap till mänskligheten så har han ett extremt otydligt sätt att förmedla det.

    Bibeltolkarna själva vill gärna skilja på exegetik (objektiv tolkning där man blottlägger den "sanna" meningen i texten) och eisegetik (subjektiv tolkning där man blottlägger sina egna åsikter genom texten). Men hur man skiljer på dessa två är subjektivt. Ett exempel på detta är debatten om homosexualitet mellan Kenyanska och Svenska kyrkorna.

    Liberala teologer menar att kristna fundamentalister ägnar sig åt eisegetik. Katoliker menar att protestanter ägnar sig åt eisegetik (Bibeln måste ju förstås med hjälp av den katolska traditionen) och vice versa. Judiska lärde menar å sin sida att alla kristna ägnar sig åt eisegetik när de försöker få textsnuttar från Gamla Testamentet att passa in på Jesus.

    Uppenbart? Alla som drar etiska slutsatser från Bibeltexter ägnar sig åt eisegetik.

    Läs Bart Ehrman istället.

    24 nov. 2009

    Grattis på födelsedagen Evolutionsteorin!

    Evolutionsteorin var i och för sig klar för Darwin redan 1837 - 22 år innan hans bok publicerades. Dessutom hade Darwin och Wallace (som också upptäckte det naturliga urvalet) gemensamt publicerat två korta artiklar om teorin redan 1 juli 1858 - som dock väckte föga uppmärksamhet. Tvärtom skrev Thomas Bell, ordföranden för Linnésällskapet (som publicerat artiklarna) att "Året har gått utan att någon sådan upptäckt som revolutionerar sin vetenskap har skett."

    Men aldrig har en bok så revolutionerat både en vetenskap och människans förståelse av sig själv såsom "On the Origin of Species" gjorde. Så den 24:e november, utgivningsdagen, är en födelsedag värd att fira. Grattis till oss alla!

    Här är det berömda slutstycket från boken.
    There is grandeur in this view of life, with its several powers, having been originally breathed into a few forms or into one; and that, whilst this planet has gone cycling on according to the fixed law of gravity, from so simple a beginning endless forms most beautiful and most wonderful have been, and are being, evolved.

    Allt liv är ett.

    Ny kampanj - nya missförstånd

    Engelska Humanisterna (British Humanist Association) har en kampanj igång igen. Den här gången handlar det om religionsfrihet för barn. Ett nog så aktuellt ämne så här 20 år efter formuleringen av FNs barnkonvention. Affishen, som syns nedan, har som slogan "Snälla, ge mig ingen etikett. Låt mig växa upp och välja själv."


    Times religionsreporter Ruth Gledhill missar dock budskapet på någon sorts fundamental nivå och utropar skadeglatt att "De två barnen som är på affishen är evangeliska kristna!" Hon har dessutom grävt fram pappa Brad, som påstår att barnens kristenhet lyser igenom.
    Uppenbarligen är det någonting i deras ansikten som är annorlunda. Så de bedömde att barnen var lyckliga och fria utan att veta att de är kristna. Det är en verklig komplimang. Jag antar att det visar att vi har uppfostrat våra barn på ett bra sätt och att de är lyckliga.
    Vad menar karln? Barn till ateistika föräldrar kan inte vara lyckliga? Eller att barn inte kan vara lyckliga som ingen berättat för att "Nej nej, den HÄR sagan är sann, den DÄR är på låtsas"?

    Ingen har ifrågasatt om barnen är lyckliga. Frågan lyder istället: "är de verkligen kristna?" Har de fått möjlighet att lära sig om andra religioner och alternativa livsåskådningar? Har de fått möjligheten att värdera dessa läror mot varandra? Har de fått utöva sin rätt till religionsfrihet?

    Vi Humanister tycker inte det. Vi tycker att det krävs större intellektuell och känslomässig mognad att fatta ett sådant beslut. Att man därför bör vänta tills man närmar sig vuxen ålder.  Det är skrämmande att det finns vuxna som ser något gott i att förvägra sina barn denna frihet.

    21 nov. 2009

    Hedeniuspriset 2009 till Elisabeth Ohlson Wallin


    Elisabeth Ohlson Wallin

    Motiveringen lyder:
    “Med insikt, medkänsla och djupt engagemang har hon visat hur religionen påverkar vår vardag när människofientliga dogmer blir till okritiskt anammade sanningar. Hennes orädda berättelse har lämnat avtryck i sammanhang där ingen trodde det var möjligt. Hon har tagit strid för minoritetsgrupper även när det stormat. Hennes kraftfulla visuella ställningstaganden har berört och bidragit till att förändra synen på förtryck, utanförskap och mänsklig frihet såväl i Sverige som internationellt."

    "Pieta" från utställningen "Ecce Homo".

    Så här presenteras Elisabeth på sin hemsida (där ni även kan se fler av hennes makalösa bilder):
    Elisabeth Ohlson Wallin född 1961 och började arbeta som fotograf 1980. Hennes genombrott var fotoutställningen Ecce Homo 1998 som blev Sveriges mest omdiskuterade fotoutställning. Utställningen Ecce Homo visades två månader efter vernissagen under kulturnatten i Uppsala Domkyrka som resulterade i bombhot och att Påven ställde in sveriges dåvarnade ärkebiskop K-G Hammar planerade audiens.  Ecce Homo turnerade i Sverige och i Europa under två år. Många utställningar ledde till upplopp och demonstrationer.

    I sitt konstnärsskap arbetar hon oftast med en dokumentär tradition i botten och adderar bilden med fiction och genom att minutiöst regissera och arrangera modellerna så att hennes budskap ska gå fram. Hennes stora inspirations källa finns i Barockens bibliska målningar.

    Tydligt är det i hennes senaste utställning ”In Hate We Trust” som just nu turnerar i Sverige där bilderna är starkt inspirerade av konstnärer som Carravagio och Artemesia Gentileschis.

    Efterhärmningen av Barockens lek med ljus och skugga drar betraktaren i bilden och mitt i den bländande skönheten berättas sanna historier om de mest brutala skeenden.

    Elisabeth arbetar även kommersiellt och redaktionellt. Där har hon specialicerat sig på att ta starka porträtt. Elisabeth arbetar mot bokförlag, tidningar, företag och organisationer.

    Förbundet Humanisterna instiftade Hedeniuspriset 2000. Priset är uppkallat efter Ingemar Hedenius, religionskritiker och professor i praktisk filosofi som redan 1949 startade en intensiv debatt om kristendomen i Sverige med sitt mest kända verk ”Tro och vetande”. Syftet med priset är att dels hedra minnet av Ingemar Hedenius och dels uppmärksamma personer som arbetar och verkar i Hedenius anda. Till mottagare utses en person som i Sverige under året främjat humanism, rationalism och vetenskaplig kunskap. Särskild vikt skall fästas vid insatser som befrämjat en kritisk granskning av religion i dess olika former, pseudovetenskap, irrationella och inhumana föreställningar och traditioner.

    Tidigare pristagare är: Per Kornhall (2008), P C Jersild (2007), Björn Ulvaeus (2006), Lena Andersson (2005), Barbro Westerholm (2004), Hans Alfredson (2003), Georg Klein (2002), Sholeh Irani (2001) och Dan Larhammar (2000).

    Copyright samt bildrättigheter tillhör Fotograf Elisabeth Ohlson Wallin, publicerade med tillstånd.

    Höstbetraktelse

    Jag satt just ute i det vackra höstvädret, den första soliga dagen på länge, och blickade ut i det blå lufthavet vi lever i. Föreställde mig det oändliga svarta där bortom, där kanske inget annat liv bor. Vände så blicken till björktopparna, där solen gjöt sitt guld över de likaledes gyllene löven. Sparvar, trastar och skator pilade av och an emellan dem. Tänkte att detta är så vackert i sig självt, blott för sin egen skull. Men ändå kände jag att jag kunde förstå lockelsen i att se allt detta som besjälat av en välvillig ande – kanske bara fåfängan i att vilja bli lika älskad tillbaka av allt detta liv som jag älskar det? Så jag försökte smaka på känslan, försökte föreställa mig att här fanns en gud som vakade över mig.
    Det smakade angenämt en kort stund, men så sprang jag som alltid på det gamla teodicéproblemet. Om denna ande som besjälar naturen är välvillig, vad betyder det då när naturen vänder upp och ner på sig, tar livet av och rubbar tillvaron för hundratusentals människor i ett enda slag, med en jordbävning, tsunami eller orkan? Vari består då välviljan?
    Svaret kom omanat inifrån och det löd också: inifrån. Det är i betraktarens, det vill säga mitt, öga som välviljan sitter, det är ur mitt känsloliv som den springer fram. Ett känsloliv som jag ärvt av mina föregångare tillsammans med mina medjordlingar – inte bara medmänniskorna utan även fåglarna där i trädtopparna, grannskapets harar, katterna och hundarna som bor i husen runt omkring... Med maskarna i jorden och andra småkryp delar jag kanske inte just dessa känslor, men kärleken till livet, denna mest grundläggande drivkraft i livets egen utveckling, den har allt levande gemensamt om den än inte upplevs medvetet av våra minsta släktingar.

    Genast vände min håg åter bort från gudstanken. Om välviljan som med den strömmat emot mig från naturen (den flyktiga, bedrägliga!) smakat angenämt vid första insupandet, så var det dock ingenting mot den nektardoftande välvilja, den kärlek som jag kunde känna strömma ut ur hela mitt väsen, rotat både i tidernas begynnelse och i här-och-nuets ständiga vandring mot framtiden. En livskärlek som är en del av själva färgen i den rumstidsväv som jag är en tråd i.
    Tro nu inte att jag bara vill skryta med hur god och kärleksfull jag är. Nej, jag liksom alla andra har skuggsidor som jag inte är stolt över, som jag helst hade varit utan men som då och då pockar på uppmärksamhet ur sina mörka skrymslen, där mina förfäders vildhet och mitt livs törnar och misstag dröjt sig kvar. Men dessa sidor kan jag tygla just genom att vilja det goda, genom att vilja vara en livets tjänare och träna mig till att göra gott närhelst ett tillfälle ges.
    Ensam förmår jag dock intet av detta. Ensam får jag ingen kunskap som hjälper mig att se vad som är gott för människan och livet och vad som endast är skengott. Ensam har jag ingen styrka att göra det goda jag vill även om jag förstår vad det är. Min styrka och min kunskap ligger i min egen mänsklighet och i mina medmänniskors, ingen annanstans. När jag sitter så här, allena, begrundande naturens skönhet, kan jag göra det enkom för att jag inte är ensam i mitt liv.
    Alla ni mina medmänniskor, vare sig ni hatar eller älskar mig, och den levande jord vi bor på, livad av solen som just sjunkit under hustaken – låt mig bara stanna upp ett ögonblick i denna tillvarons karusell och tacka just ER, sådana som ni är och för ingen annans skull, för att ni finns och gör mig till den jag är: en levande människa som förmår att sitta här och njuta av tillvaron.

    Tack.

    20 nov. 2009

    Vad är humanism?

    Humanism och humanist är ord som används i flera betydelser. Men humanismen som livssyn står för ett tydligt ställningstagande. Den sätter människan och människovärdet i centrum. Den förenar medmänsklighet och förnuft i en strävan att skapa ett bättre samhälle, där ansvaret läggs på människan själv. Demokrati och mänskliga rättigheter är universella värden som måste gälla alla människor, oavsett var man råkar leva.

    En sekulär livssyn
    Grundläggande för humanismen är kritiskt tänkande och en vetenskaplig kunskapssyn. Humanismen är en sekulär - icke-religiös - livssyn som anser att det inte finns några förnuftiga skäl att tro på religiösa dogmer, gudar eller övernaturliga förklaringar av tillvaron. Humanister har en kritisk inställning till alla former av religion, nyandlighet och ockultism.

    Humanismens rötter
    Humanismens idétradition kan spåras tillbaka till antika filosofer som Sokrates och Epikuros. Humanismen som filosofi började växa fram under renässansen och fick ett uppsving i och med upplysningstidens idéer om frihet, jämlikhet, broderskap, rationalism, tolerans och humanitet. Viktiga namn i humanismens historia är Voltaire, David Hume, John Stuart Mill, Bertrand Russell, Julian Huxley, Richard Dawkins och i Sverige Knut Wicksell, Elise Ottesen-Jensen, Ingemar Hedenius, Georg Klein.

    Den befriade människan
    Den internationella humaniströrelsens symbol är "happy human" - den befriade människan. Humanismen vill befria människor från kunskaps- och livsfientliga föreställningar, från religiösa skuld- och skamkomplex och tron på gudomliga hot och straff. Istället för religiösa påbud och dogmer vill humanismen främja en etik byggd på medmänsklighet och tolerans såsom den bland annat uttrycks i FN-deklarationen om de mänskliga rättigheterna och Barnkonventionen.

    Ett sekulariserat samhälle
    Humanister vill ha en klar åtskillnad mellan kyrka och stat, respektive religion och skola. Religionen är en privatsak och skall inte blandas in i det offentliga samhället. Den internationella humaniströrelsen slår vakt om det sekulariserade samhället som en omistlig grund för demokratin.

    Global etik
    Humanistorganisationer över hela världen arbetar för att främja en global etik på humanismens värdegrund, vilket innebär frihet och självbestämmande för individen och ett samhälle utan politiskt och religiöst förtryck. Det ger de bästa förutsättningarna för ett människovärdigt liv.

    IHEU
    Humanisterna grundades 1979 och är anslutna till International Humanist and Ethical Union (IHEU). IHEU grundades 1952 och är officiellt representerat i FN, UNESCO, UNICEF, EU och Europarådet. IHEU är en sammanslutning av humanister över hela världen och fungerar som paraplyorgan för cirka 100 organisationer i 40-talet länder.

    Läs mer om Humanisterna på vår hemsida, där kan du även bli medlem.

    19 nov. 2009

    TV-programmet Existens om Humanisterna

    Hela TV-programmet Existens från den 19 november handlade om Humanisterna. Ni kan se programmet till och med den 16 januari på SVT Play. Programmet är intressant eftersom det tar upp den ena sidan av kritiken som riktas mot Humanisternas nuvarande framtoning, men inte den andra.

    De som kommer till tals i programmet tycker att Humanisterna för närvarande ägnar sig för mycket åt religionskritik och för lite åt att presentera Humanismen som livsåskådning. De tycker att Humanisterna är för dogmatiska och för lite lyhörda. De tycker att man inte bör argumentera så att det verkar som att religion är det mindre förnuftiga alternativet - något som inte minst den här bloggen är skyldig till.

    De kritiker som inte kommer till tals i programmet tycker att Humanisterna går alldeles för mjukt fram mot religionen. Det är ofta - men inte alltid - fråga om medlemmar som råkat mycket illa ut i olika religiösa sammanhang, t.ex. sektmedlemmar som hoppat av, människor som växt upp i olika frikyrkor, eller flyktingar från religiöst förtryck. De här kritikerna tycker att man aldrig ska backa en millimeter vad gäller individens rättigheter gentemot kollektivet och barns rättigheter att själva få välja sin egen livsåskådning.

    Mellan dessa kritiker har Humanisterna som förbund att navigera. För båda synvinklarna är förstås riktiga. Och båda måste få rymmas i förbundet. Det går att vara principfast religionskritiker och samtidigt framföra sin egen livsåskådning. Det är också det Humanisterna försöker göra, men en förbättring får väl bli utmaningen att ta med sig från programmet - det går ju alltid att bli bättre.

    Att hävda - som man gör i programmet - att det inte går att framföra kritik inom Humanisterna är dock tack och lov felinformerat. Tvärtom är diskussionens vågor ofta vilda inom förbundet, vilket både gör det roligt och jobbigt att vara aktiv medlem. Men påståendet baseras på en enstaka kommentar från den avhoppade medlemmen Rolf Hersson - och den grundar sig på att han inte fick med en artikel i Humanisten.

    Hersson bedriver av någon anledning en personlig kampanj mot Humanisterna, okänt av vilken anledning. Den som tycker det är roligt med sådana kampanjer kan själv följa det hela (och göra sin egen bedömning) på Newsmill. Här är länkarna till Herssons alla inlägg och Sturmarks svar (och mer). För att "inte lyssna på kritik" lägger Sturmark ner väldigt stor möda på att svara.

    Christer Sturmark skriver för övrigt om programmet själv på Newsmill. Han kommenterar jämförelsen med norska Humanisterna så här:
    De norska humanisternas framgångar kan främst tillskrivas det faktum att de sedan 80-talet har fått statsbidrag på samma villkor som gudstroende livsåskådningar i Norge. Det innebär idag ett statligt stöd på över 60 miljoner norska kronor per år. Det har möjliggjort en utveckling av omfattande verksamhet runt om i Norge, samt en stor projekt­ledande och administrativ stab i Oslo. De norska humanisterna gör ett fantastiskt jobb under ledning av den norske ordföranden Åse Kleveland.
    I Sverige, där den svenska regeringen fortfarande diskriminerar den humanistiska livsåskådningen i förhållande till andra livsåskådningar, får vi inget stöd för vår verksamhet. Vi driver förbundet Humanisterna med i stort sett enbart ideella krafter.

    Norska och svenska Humanisterna är inte riktigt jämförbara storheter helt enkelt, vilket gör den nuvarande medlemsutvecklingen i Sverige än mer makalös.

    SVT Existens om Humanisterna

    SVT Existens handlande ikväll om Humanisterna. Med anledning av programmet har jag skrivit följande artikel på Newsmill.

    Vetenskap och konst

    Läs om 3D-fraktaler i NyTeknik. Wow. Mer info finns på matematikerns/konstnärens egen hemsida.

    Så bestals Iran på sin revolution

    I en artikel i DN beskriver Haideh Daragahi den närmast euforiska stämningen efter att Shahen störtats.
    – Det var en otrolig triumf. En gång i livet har jag sett total frihet, och det var då!
    Men segerns sötma varade inte länge. De religiösa tog makten med Ayatollag Khomeni i spetsen.
    Ett par veckor senare dök militanta islamister upp på Teherans gator. Prästerna hade gripit makten, och de ville snabbt islamisera Iran. Den 7 mars 1979, dagen före internationella kvinnodagen, beordrade ayatolla Khomeini alla kvinnor i landet att bära slöja; ingen fick ”gå naken”, som han sade.
    Dagen därpå drog en av världens största kvinnodemonstrationer genom Teheran. Tiotusentals kvinnor protesterade mot slöjtvånget och mot det religiösa förtryck som de såg sänka sig över landet, och manifestationerna fortsatte i flera dagar.
    Daragahi flydde till Sverige och möttes av svensk "tolerans".
    Hon var för alltid svuren motståndare till all religiös fundamentalism när hon via iranska Kurdistan flydde till Sverige i november 1984. Hon var också utled på den stenhårt patriarkala tradition som fortfarande härskade på många håll i Mellanöstern.
    I hennes kretsar i Teheran och Kurdistan var det självklart att fördöma hedersmord, tvångsgifte, slöjtvång och andra former av kvinnoförtryck som en avskyvärd del av kulturarvet. Men när hon i Sverige uttalade denna kritik mot sin egen kultur – då blev hon kallad kulturförrädare, även av svenska feminister och vänsterdebattörer.
    – Fast det är jag stolt över, säger hon. Alla personer i historien som jag respekterar har varit kulturförrädare, och jag tänker särskilt på de kvinnor som har trotsat de traditionella könsrollerna.
    Läs hela artikeln här, eller läs mer av DNs rapportering från Iran här. Det finns även en äldre intervju med Haideh Daragahi från Humanisten här.

    Upprop för yttrandefriheten

    Idag publiceras ett Upprop för yttrandefriheten av Peter Englund samtidigt i 91 svenska tidningar.
    Yttrandefrihetens flerhundraåriga princip bygger dels på tanken att var mänska, på grund av det förnuft hon är född med, har rätt att bestämma inte bara över sig själv, utan även över styrseln i det land hon lever i. Dels faller den tillbaka på en enkel men bara långsamt uppdagad insikt: att det inte är tvivel, ifrågasättanden och avvikande åsikter som gör ett samhälle svagt, utan i stället från­varon av detsamma.

    Läs hela uppropet hos exempelvis DN.

    18 nov. 2009

    Mass: We Pray - tv-spel



    Via Pharyngula.

    Kenyansk homofobi riktas mot svensk biskop

    Den Evangelisk-lutherska kyrkan i mitt gamla hemland Kenya har inte samma åsikt som den svenska vad gäller homosexualitet. Nu när Sverige fått en öppet homosexuell biskop skickar de inget gratulationstelegram, utan ett uttalande. De skräder inte orden.

    Så här lyder valda delar ur fördömandet (jag har fetstilat centrala passager):
    Vi i den Evangelisk-lutherska kyrkan i Kenya tar med chock, avsky och besvikelse emot nyheterna om den nuvarande utvecklingen i vad vi kan kalla världens stora kyrkosamfund, när de så hårt och outtröttligt verkar för att leda världen mot ett religionslöst samhälle (för att inte tala om kristendomen). [...]
    1. att vi i starkast möjliga ordalag fördömer denna olyckliga och obibliska utveckling i ett kyrkosamfund som bär den store reformatorn Martin Luthers namn;
    2. att dessa kyrkosamfund har avvisat den tro som kristendomen har bekänt allt sedan apostlarna och kyrkofäderna och som än i dag bekänns i de tre ekumeniska trosbekännelserna;
    3. att dessa kyrkosamfund fullständigt har avvisat Skriftens auktoritet som Guds Ord;
    4. för lutheranerna förde Martin Luther kyrkan ut från att vara under mänsklig auktoritet och mänsklig filosofisk spekulation till att vara under Skriftens auktoritet;
    5. att vi vill påminna dessa lutherska kyrkor och andra som viger kvinnor till Ordets och sakramentens ämbete att denna olyckliga ordning är en nyhet som infördes för endast omkring femtio år sedan och verkligen är central för den andliga lesbianismen i dagens kyrka;
    6. att vi fördömer sexuella avarter i alla former;
    7. att likakönad äktenskaplig gemenskap inte endast är mot Guds vilja, som den tydligt kommer till uttryck i den Heliga Skrift, utan också är frånstötande enligt den naturligt skapade sociala ordningen;
    8. att Guds vilja och mening med äktenskapet fullföljs endast i heterosexuell (en man – en kvinna) livslång ansvarsfull gemenskap;
    9. att Svenska kyrkan genom denna handling kärlekslöst och kallsinnigt bortser från det andliga läget för dem som hamnat i homosexuell bundenhet;
    10. att det, mest allvarligt, inte innebär något mindre än ett förnekande av den omvandlande kraft som finns i den kärlek som vi känner i vår Frälsare Jesus Kristus, som söker syndare för att återföra dem till gemenskapen med Fadern genom den Helige Andes verkan i Ord och sakrament.
    [...] I vår korsfäste och uppståndne Herres Jesu Kristi namn uppmanar vi Svenska kyrkan att göra bot för sitt avfall från sanningen. Vi känner medlidande med dem bland oss som har hamnat i homosexuell bundenhet och önskar att de lär känna Guds förlåtelses och kärleks omvandlande kraft.

    Det här är förstås inget annat än homofobi förklädd till kristendom. Till skillnad från Svenska kyrkan som mest verkar vara ängslig agnosticism förklädd till kristendom.

    Läs mer i Dagen. Läs hela uttalandet hos Evangelisk Luthersk Mission - Bibeltrogna vänner.

    17 nov. 2009

    Drottning Silvia ger ut bok med formler för telepatisk kontakt med övernaturliga väsen

    Drottning Silvia ger sig nu in i religionsdebatten genom att släppa en manual för telepatisk kontakt med övernaturliga väsen, eller "Bönbok" som Svenska kyrkan kallar det.



    Det finns olika avsnitt beroende på om man önskar komma i kontakt morgon, middag eller kväll. Silvia har inte valt alla magiska formler själv, men har önskat att det skulle finnas med en "om hur det är att åldras". Där finns också de som handlar om "oro för jordens framtid, sorg, FN-dagen, internationella barndagen och ”När den jag älskar inte känner igen mig längre”.

    Skulle det inte vara skönt, på något sätt, om det gick att nå kontakt med ett väsen utanför tid och rum som
    skulle kunna fixa till allt detta, bara man önskade att det var sant tillräckligt mycket? Prova kan man ju alltid (jag provade vilt som barn - och ibland vann faktiskt Sverige!). Men om ni vill prova det här hemma, det är inte farligt, så kom ihåg en sak: ingen utomjordisk telepati på söndagar - då har Gud sin vilodag.

    Under tiden tar vi andra itu med problemen på riktigt. Verklighetsflykt i all ära, men inte gör det mycket nytta.

    Läs mer i SvD och Dagen.

    Nalin Pekgul står upp mot den religiösa extremismen...

    ...och det är förstås något vi alla måste göra. Läs hennes debattartikel i DN idag.

    Kursplanen för religionskunskap i grundskolan

    Tidningen Dagen rapporterar att den nya kursplanen i religionskunskap i grundskolan (som är ute på remiss) inte nämner ordet "kristendom". Det verkar lite underligt, minst sagt. Det är som om biologiundervisningen inte skulle nämna ordet "evolution". Man måste väl prata om det man ska lära sig och nog ingår kristendom i det man borde lära sig om på religionsundervisningen?

    Det hela verkar dock vara ganska oskyldigt. Enligt Dagen står det i kursplansförslaget att "elever efter nian [ska] kunna redogöra för världsreligioner och ursprungsfolks religioner." Eftersom kristendom är världens största religion kan nog de kristna lugna ner sig. Det blir kristendom i skolan även i fortsättningen.

    Dock verkar fokus flyttas en aning. I den förra kursplanen stod det så här: "Västerländsk kultur och samhällsutveckling har under lång tid påverkats och påverkas av kristendomen och dess värderingar. Det svenska samhället är starkt influerat av kristendomen i värde- och normsystem, lagstiftning och rättsystem, kultur och traditioner. En viktig grund för denna förståelse är kunskaper om Bibeln och kyrkoåret."

    Man gav kristendomen en överdrivet stor roll, helt enkelt, vilket inte är historiskt korrekt. Därför behövs en ny skrivning. Maria Weståker, ämnesansvarig för religionskunskap på Skolverket, säger att "Det kommer inte heller i nya versionen stå att kristendomen har en framträdande roll, men tanken är inte att utesluta, läraren kommer att ha sitt friutrymme. Vi har dock en ickekonfessionell skola, vi undervisar inte i religion utan om religion."

    Halleluja! Upplysningen har nått skolverket! Undrens tid är inte förbi. (Eller det är den ju, javisst ja.)

    Några detaljer i sammanhanget att haka upp sig på. Man vill nu även undervisa om "nyandlighet, naturvetenskap och sekulär humanism som livsåskådning". Och det är ju trevligt att den miljard människor som enligt Encyclopaedia Britannica inte har någon religion också får bli representerade på ett hörn eller två. New Age är ju också tyvärr en del av samhället numera.

    Men kan man verkligen ha naturvetenskap som livsåskådning? Var skulle man få sin etik ifrån då? Den är ju inte en av naturvetenskapens domäner. Man kanske behöver gå i skolan för att få reda på det? Eller kan man ha en livsåskådning utan etik??

    Maria Weståker säger även att "I vårt tredje förslag kommer alla fem världsreligionerna med namn."

    Fem världsreligioner? Kristendom, islam, hinduism, buddhism och vad?

    Konsulterar man Encyclopaedia Britannica borde den femte (enligt antal bekännande) vara något som kallas "Chinese universists", som inte står som uppslagsord i EB (!), men som man kan hitta information om i World Christian Database.
    Chinese universists are 'followers of a unique complex of beliefs and practices that may include: universism (yin/yang cosmology with dualities earth/heaven, evil/good, darkness/light), ancestor cult, Confucian ethics, divination, festivals, folk religion, goddess worship, household gods, local deities, mediums, metaphysics, monasteries, neo-Confucianism, popular religion, sacrifices, shamans, spirit writing, and Taoist and Buddhist elements.
    Krånglig religion det där. Eller så är det som pytt-i-panna, det blir något alldeles eget när man slänger ihop det. Nationalencyklopedin ger å sin sida följande svar om man slår på "världsreligioner":
    världsreligioner, sammanfattande benämning på de religioner som har världsvid utbredning eller som p.g.a. sitt stora antal anhängare är kända runtom i världen. Till världsreligionerna brukar räknas: med ursprung i Indien hinduism och buddhism, med ursprung i Östasien konfucianism och daoism (ev. även shinto), med ursprung i Främre Orienten judendom, kristendom och islam (ev. även zoroastrism). Numerärt mindre betydande religioner med universell utbredning kan också räknas till världsreligionerna, t.ex. bahai.
    Mellan sju till tio världsreligioner alltså, beroende på hur man räknar, och ingenting alls om några "Chinese universists" (varför då?).

    Så vilken är den religion som skolverket menar är den femte? Får man gissa? Jag gissar i så fall att skolverkets femte religion är judendom, som dock bara är på nionde plats om man räknar antal bekännande (efter t.ex. sikherna).

    Det kan eventuellt betraktas som riktigt av historiska skäl att räkna judendom som nummer fem, men skulle det inte vara bättre om skolverket höll sig till EBs eller NEs mer vaga listor? De verkar bättre informerade på något sätt, framför allt för att de är glasklara med att klassificeringen är oklar.
     
    Religion Blogg listad på Bloggtoppen.se