30 nov. 2010

Varför vissa religiösa så desperat vill ha ateisters godkännande

Olof Stroh har tipsat mig om en väldigt intressant artikel på AlterNet skriven av Greta Christina. Här nedan följer några mer eller mindre väl valda utsnitt ur artikeln. Ett bättre alternativ är förstås att läsa hela.
If you hang around the online atheist world long enough, you'll notice an interesting pattern. Many religious and spiritual believers who engage with atheists seem very intent on getting atheists' approval for their beliefs.

Typically, these believers acknowledge that many religions are profoundly troubling. They share atheists' revulsion against religious hatreds and sectarian wars. They share our repugnance with religious fraud, the charlatans who abuse people's trust to swindle them out of money and sex and more. They share our disgust with willful religious ignorance, the flat denials of overwhelming scientific evidence that contradicts people's beliefs. They can totally see why many atheists are so incredulous, even outraged, about the world of religion.

But they think their religion is an exception. They think their religion is harmless, a kinder, gentler faith. They think their religion is philosophically consistent, supported by reason and evidence -- or at least, not flatly contradicted by it.

And they want atheists to agree.

[...]

Believers seeking the Atheist Seal of Approval for their beliefs seem to see atheists as the gold standard. They know that most atheists have rejected religion for a reason: they know we take religion seriously, and that we've examined it carefully and thoughtfully before rejecting it. They know that we're more familiar with the tenets and traditions of religion than most believers: that we not only know more about religion in general than most believers do, but that we know more about specific religious beliefs than the people who actually adhere to those beliefs. They see that, as Julia Sweeney so eloquently put it, we take religion too seriously to believe in it. They see how passionately we value the truth -- and they respect that.

So if they can get us to give
their religion a thumbs-up... that would really mean something. They understand that religious believers -- other believers, that is, not themselves of course -- often don'thave very good reasons for their beliefs. They sincerely care about the truth, I think (this is definitely not the case for all believers, but it is for these folks), and they want to test their faith against the harshest critics they can think of. They want their cognitive dissonance resolved -- the tension between the religious faith they hold to be true, and the evidence and arguments showing that the case for their faith is crap -- and they understand enough about the communal reinforcement and other cognitive errors to know that Other People Who Already Agree With Them isn't the most rigorous way to resolve that dissonance. If they could get some atheists to tell them their belief is okay, that would resolve that annoying dissonance in a heartbeat.

[...]

If you're hoping for the Atheist Seal of Approval for your religious beliefs, I've got some bad news:

It isn't going to happen.

We think your religion is philosophically inconsistent. We think your religion is completely unsupported by either evidence or reason. And many of us -- probably most of us -- think your religion fucks people up.

I'll stop here for a Fairness Moment. Yes, most atheists understand that different religions are, you know, different. And I'm one of them. We get that some religions do more harm than others; that some religions are more out of touch with reality than others; that some religions are more grossly contradicted by hard evidence than others. (We understand, for instance, that theistic evolution, while having no good reason whatsoever to believe it and in fact being flatly contradicted by a mountain of evidence, isn't quite as outlandishly bonkers as young-earth creationism.)

Some of us -- and again, I'm among them -- will even say that, if the only religions in the world were the tolerant, ecumenical, moderate and progressive forms of religion, we wouldn't care all that much about it. We'd see it about the way we see urban legends about alligators in the sewers and whatnot: just another silly mistaken idea that some people are mysteriously attached to. We'd still disagree with it, we'd still argue against it if you asked our opinion... but we wouldn't be devoting time and energy to building a community of people who don't believe it, or to persuading people who do believe it out of their beliefs.

And, of course, we think you have the right to your beliefs. Absolutely, passionately, without question. We think your beliefs are full of beans... and if anyone tries to use force or violence or law to stop you from believing it, we'll sock them right in the jaw. Or at least vote to get them out of office.

But for majority of atheists, that's the most you're going to get out of us.

[...]

In the years that I've been writing about atheism and debating with religious believers, I've actually become
more confident in my atheism. I've become more confident because I see the same bad arguments for religion over and over and over again. And over. And over. And over yet again. Sometimes I think that if I see the argument from design one more time, or the God of the gaps, or "different ways of knowing," or "you can't disprove it with 100-percent certainty, therefore it's reasonable to believe it," or Pascal's freaking wager, I'm going to have an aneurysm. Whenever I see someone make an argument for religion, I still have moments of wondering, "Is this going to be the argument that convinces me?"... but those moments are becoming shorter and shorter every day, to the point where I'm measuring them in nanoseconds, and every day my hope that I'll see something surprising dwindles just a little bit more.

[...]

We think you're mistaken. And if you're honest, you need to acknowledge that you think we're mistaken. Yes, it's true, every time an atheist says, "I don't believe in God," we're implying that people who do believe in God are wrong. But every time you say that you do believe in God, you're implying that people who don't are wrong.

That's fine. You can think we're wrong, and we can think you're wrong. We can have that conversation, or we can put it on the back burner and talk about something else. We can be allies, friends, families, with people we disagree with.

But that's not going to work if that alliance or friendship depends on us giving you our seal of approval for beliefs we think are flatly mistaken.

After all -- you're not giving us yours.

29 nov. 2010

Danska härbärgen stoppar utlänningar

Från Nyheter 24.
Härbärgen brukar erbjuda utsatta människor sovplats när de inte har någon egen. Alla brukar vara välkomna så länge det finns plats.

Men i Danmark har ursprung nu blivit en faktor. Utlänningar nekas enligt lag plats på natthärbärgen. Detta för att de ska åka tillbaka till sina forna hemländer i stället - eller sörja för sitt boende på egen hand.

En politik och lagstiftning som uppges ha lett till att elva utlänningar som nekats plats frös ihjäl förra vintern.

Det är den tidigare danska socialministern Karen Jespersen som var mån om att ändra lagen, då hon oroade sig över att Danmark skulle bli "världens värmestuga".

Förbudet att ta emot utländska medborgare utan sovplats gäller alla härbärgen som finansieras med offentliga medel.

För att undvika att fler dör uppmanar nu socialdemokraternas talesperson i socialfrågor, Lars Aslan Rasmussen, kommunerna att bryta mot lagen och ge även utlänningar plats.

- Vi måste öppna skolor och andra offentliga institutioner och så får vi se om regeringen verkligen straffar kommunerna, säger han till Politiken.
Elva utlänningar uppges ha frusit ihjäl.

Fredsfursten

Positiv religion: Änglar räddade man från brand

Lost in translation

28 nov. 2010

Sverige - En udda fågel

I samband med debatten mellan Tony Blair och Christopher Hitchens så genomfördes en opinionsundersökning i 23 länder med totalt 18 192 personer. En av frågorna var: Är religion en god kraft? Resultatet överraskar inte. Sverige är en extrem då endast 19% tycker religion är något bra.

De svenskar som besvarat denna undersökning tror jag har sett till religionens inflytande i hela världen och i ett historiskt perspektiv. Om frågan varit: Är religionen en god kraft i Sverige idag, så tror jag svaren hade varit mera 50/50. Religioner har ett ganska litet inflytande på svenskarnas liv i våra dagar.

Men hur tänker de som svarat i Saudiarabien? I Saudiarabien har religionen ett stort inflytande på de dagliga livet och Islam är den enda tillåtna religionen. Ur detta drar jag slutsatsen att de som svarat anser att Islam har en stort positivt påverkan på deras eget liv.

Om jag generaliserar - Religiösa människor tycker religion är något positivt, icke-religiösa tycker inte detta. Denna undersökning visar hur stor andel av befolkningen i länderna som är religiösa.


Söndagspredikan: Hitchens om de tio budorden

Hitchens vs Blair



Några länkar om debatten: Munk Debates , BBC News , The Richard Dawkins Foundation , The Independant

27 nov. 2010

Hatmail till Richard Dawkins

Richard Dawkins läser högt från sina hatmail.

26 nov. 2010

Inget Humanisterna har med att göra

Broderskapsrörelsen (Sveriges kristna socialdemokrater) tänker byta namn, kanske till Sveriges troende socialdemokrater. Organisationen vill spegla ett mångkulturellt Sverige och locka troende från alla religioner, de som kallas "vårt folk".
– Och det är inte längre bara de svenskkyrkliga och frikyrkliga. Vårt folk är alla troende i Sverige. Det är katoliker, ortodoxer, muslimer, judar och en och annan asatroende också. Peter Weiderud, SvD
Detta har inte med Humanisterna att göra, förutom att Weiderud är en av Humanisternas flitigaste kritiker.

Det skall bli intressant att se vad som kommer ur denna evolution inom den religiösa vänstern. I dag har Broderskapsrörelsen ett manifest för Kristen Vänster och ett för muslimska socialdemokrater. Dessa skiljer sig lite åt. T.ex. står det i det kristna manifestet :
2. Vi strävar efter en värld utan över- och underordning, utan klasskillnader, utan etniska och religiösa klyftor, utan ojämlikhet på grund av kön eller sexuell läggning, där alla behövs och alla får plats, där alla har samma rätt och värde.
och i det muslimska:
4. Vi strävar efter en värld utan över- och underordning, utan klasskillnader, utan klyftor, ojämlikhet och förtryck på grund av hudfärg, religion eller kön, där alla behövs och alla får plats, där alla har samma rätt och värde.
Att skriva förtryck istället för ojämlikhet och utesluta sexuell läggning i det muslimska manifestet tror jag har att göra med grundläggande ideologiska skillnader. Risken finns att de progressiva anpassar sig till de bokstavstroende och fundamentalistiska så att alla troende får plats i "vårt folk". Hoppas jag har fel.

Pressmedelande, Dagen

Sam Harris intervjuad på MSNBC

Islamofobi eller bara legitim religionskritik? Han har i alla fall förläst sig. På koranen.

25 nov. 2010

Det sekulära samhällets bastion - Skolverket

Skolverket kritiserar Borås stad för att en skolavslutning i en kyrka innehöll konfessionella inslag, prästen uppmanade eleverna att be en bön och talade till barnen om vad Gud har gett till dem.
– Vi har gjort bedömningen att en bön är ett konfessionellt inslag, en religiös handling, säger Anna-Lena Olsson, jurist på skolinspektionen.
Kan inte tänka mig att det var en svår juridisk bedömning.
– Man kan tänka sig att en avslutning hålls i en kyrka, men varje rektor måste se till att detta sker i enlighet med reglerna. Jag vill poängtera att det viktiga är att alla barn ska känna sig välkomna, säger Anna-Lena Olsson.
Hmm, men vad betyder detta? Hela kyrkan är väl ett konfenssionellt inslag? Men att kyrkan välkomnar alla finns det inget tvivel om.

Gärdesskolan i Borås vill inte fortsätta bryta mot skollagen, utan kommer hålla vinteravslutningen i en idrottshall, utan medverkan av någon präst.

Läs även kommentarerna och resultatet av läsarfrågan i Borås Tidning


Uppdatering:
- Jag kan förstå att en del människor kan känna sig obekväma med en svensk bön
Säger Lena Palmén (s) - GP 

Stå-upp ateism



Tack till Thomas för tips!

24 nov. 2010

Hot från anställda på Täby kommun

Man upphör aldrig att förvånas. För ett par veckor sedan skrev jag här på min blogg om Täby kommuns anordnade änglamingel, där anställda på kommunen fick lära sig om änglar, guider och andar på den andra sidan och att handikappade fått sitt handikapp för att de varit dåliga på att ta emot hjälp i sitt tidigare liv.

Jag var en smula kritisk till att skattemedel används till sådant (205.000 kr om året går till personalföreningens möten), hur intressant det än kan vara att lära sig mer om änglar (det handlade alltså inte om sådan änglar som som man klipper i papper till jul).

På ABF i Stockholm fick jag ett A4-papper med information om änglamötet, tid och plats. Som journalist och chefredaktör för den nya kulturtidskriften SANS, tyckte jag detta verkade intressant.

Jag besökte således deras änglamingelmöte utan att tala om i förväg att jag var en smula kritisk till kontakter med änglar och andar på andra sidan.

Med risk för mitt liv inser jag nu.

Kommunsekreteraren Cilla Herneke-Olestad skriver i ett e-brev till Humanisternas kansli:

“Att lura sig in till ett arrangemang som du inte var behörig till att få medverka i är rent sorgligt. Att lura sig in i en kamratförening för anställda inom vår kommun är rent skamligt – oförsvarbart. “

Jag trodde i min enfald att kommunen sysslade med offentlig verksamhet och inte hade någonting emot journalistisk granskning. Men jag hade fel. Men det är värre än så. Herneke-Olestad skriver vidare:

Din lögn att du sett inbjudan på en anslagstavla på ABF var så genomskinlig att alla som hörde det förstod att du lurat dig in i sällskapet. Synd att vi inte presenterade oss innan mötet som vi brukar göra, med vem vi är och vilken förvaltning vi kommer ifrån – då hade vi kunnat slänga ut dig omgående. (Och jag personligen hade gärna slängt ut dig genom fönstret från 5:e våningen.)

Det är en aning märkligt att kommunens anställda tar till denna typ av hot för att dölja sin verksamhet. Personalföreningens ordförande Gill Blomberg försökte också pressa mig att tala om vem som gett mig information om mötet, något som är förbjudet enligt svensk grundlag genom meddelarskyddet.

Att kommunens anställda agerar på detta sätt är helt oförsvarligt.

Framtiden lite ljusare för rymdresenärer



The Long Now Foundation.

Human Rights and Human Wrongs

FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna (UDHR) efterlevs inte av många länder och FN:s råd för mänskliga rättigheter fungerar minst sagt bristfälligtDeklarationen från 1948 skulle vara universell, alltså gälla alla människor i hela universum, men det finns starka krafter som motsätter sig detta.


Kairodeklarationen om mänskliga rättigheter inom Islam (CDHRI) som antogs 1990 av den islamiska samarbetsorganisationen, Organisation of the Islamic Conference (OIC) är det tydligaste exemplet. Inledningen av CDHRI klargör att det finns en sann religion och ingen religionsfrihet.

Artikel 1:
(a) All human beings form one family whose members are united by their subordination to Allah and descent from Adam. All men are equal in terms of basic human dignity and basic obligations and responsibilities, without any discrimination on the basis of race, colour, language, belief, sex, religion, political affiliation, social status or other considerations. The true religion is the guarantee for enhancing such dignity along the path to human integrity.
(b) All human beings are Allah's subjects, and the most loved by Him are those who are most beneficial to His subjects, and no one has superiority over another except on the basis of piety and good deeds.

CDHRI har anspråk på att gälla i länder som har Islam som statsreligion, vilket får som konsekvens att de universella mänskliga rättigheterna inte längre är universella.

Det behöver diskuteras mer vad som är mänskligt rätt och mänskligt fel, men så länge vissa debattörer har dogmer som inte kan ifrågasättas kan de inte delta i diskussionen med oss andra.


De länder som accepterar de "universella" mänskliga rättigheterna måste fortsätta jobba med dessa, utan att obstrueras av de som förnekar dem.




Uppdatering 25 nov: Dagen debatterar MR

23 nov. 2010

Premiär för Humanistpodden

Det är dags för premiär för Humanistpodden, Humanisternas officiella poddradio! I Humanistpodden möter du personer som är engagerade i frågor som berör den humanistiska livsåskådningen.

I första avsnittet hör du Christer Sturmark, som jag träffade i Kalmar, strax efter att han debatterat med Ölandsprästen Dag Sandahl. I intervjun utvecklar han sina tankar kring hur Humanisterna ska nå ut framöver och vilket budskap man vill nå ut med.

Lyssna och läs om första avsnittet: Här

Vi är tacksamma för kommentarer, synpunkter, frågor, beröm, tips, osv.
Vi är också mycket tacksamma för all hjälp att sprida podden. "Gilla" oss på Facebook, följ oss på Twitter, skicka länkar till vänner, prenumerera på podden på iTunes Store (dock väntar vi på att den ska passera Apples granskning, om du inte hittar den än).

Målsättningen är ett avsnitt/månad. I december blir det en intervju med Dilsa Demirbag-Sten och Per Bauhn om deras gemensamma bok Till frihetens försvar.

Abrahams offervilja



Tack till bluefree för tips!

22 nov. 2010

Symphony of Science - A Wave of Reason

Hedeniuspristagaren Elisabeth Ohlson Wallin ställer ut på världskulturmuseet

Är du i Göteborg så passa på och gå och se förra årets Hedeniuspristagare Elisabeth Ohlson Wallins utställning på Världskulturmuseet. Den pågår bara till första december, så tiden är knapp. Utställningen är nödvändig på någon sorts desperat sätt - förföljelse med religiösa förtecken av homosexuella pågår runt hela världen i detta nu!

Metaforernas kraft

En av mina favoritforskare, neurologen Robert Sapolsky, skriver om metaforernas kraft i New York Times.
This neural confusion about the literal versus the metaphorical gives symbols enormous power, including the power to make peace. The political scientist and game theorist Robert Axelrod of the University of Michigan has emphasized this point in thinking about conflict resolution. For example, in a world of sheer rationality where the brain didn’t confuse reality with symbols, bringing peace to Israel and Palestine would revolve around things like water rights, placement of borders, and the extent of militarization allowed to Palestinian police. Instead, argues Axelrod, “mutual symbolic concessions” of no material benefit will ultimately make all the difference. He quotes a Hamas leader who says that for the process of peace to go forward, Israel must apologize for the forced Palestinians exile in 1948. And he quotes a senior Israeli official saying that for progress to be made, Palestinians need to first acknowledge Israel’s right to exist and to get their anti-Semitic garbage out of their textbooks.

Hope for true peace in the Middle East didn’t come with the news of a trade agreement being signed. It was when President Hosni Mubarak of Egypt and King Hussein of Jordan attended the funeral of the murdered Israeli prime minister Yitzhak Rabin. That same hope came to the Northern Irish, not when ex-Unionist demagogues and ex-I.R.A. gunmen served in a government together, but when those officials publicly commiserated about each other’s family misfortunes, or exchanged anniversary gifts. And famously, for South Africans, it came not with successful negotiations about land reapportionment, but when black South Africa embraced rugby and Afrikaans rugby jocks sang the A.N.C. national anthem.

21 nov. 2010

Kan en präst skriva vad som helst i kyrkans namn?

Prästen Björn Kjellström fortsätter att blogga på svenska kyrkans officiella hemsida och fortsätter att twittra i cyberrymden, med ett ständigt flöde av intoleranta och föraktfulla angrepp både på Humanisterna och mig som person.

Att svenska kyrkan kunde rymma en sådan intolerant attityd till människor med en annan livsåskådning än den egna trodde jag inte var möjligt.

Frågan är var gränsen ska gå? Givetvis kan Kjellström blogga i det privata och skriva i stort sett vilka personangrepp som helst (gränsen går väl vid direkta hot), men frågan är om det bör ske under svenska kyrkans officiella internetdomän?

Kyrkan tiger om detta och ingen bryr sig om att agera.

Kjellström sprider direkta och medvetna lögner både om Humanisterna och mig. Han skriver till exempel om mig att

“Han har aldrig varit en förkämpe för troende människors rätt att på lika villkor vistas i det gemensamma rummet”.

I själva verket är det ju precis tvärtom, både jag och Humanisterna kämpar just för den rätten, det är därför vi strävar efter ett sekulärt samhälle som är den enda möjliga grunden för just denna rätt.

Han går till personangrepp på mig och mitt utseende och skriver via Twitter:

”Återigen uppenbaras människoföraktet under det oljiga entreprenörsleendet!”.

Han inser att han måste be om ursäkt för detta, vilket sker på svenska kyrkans blogg, men följs direkt av ett nytt personangrepp på svenska kyrkans blogg, som han inte ber om ursäkt för:

”Sturmark är en entreprenör i misstänkliggörande av andra människor och i att sprida fördomar om människor med en religiös övertygelse.”

Via hans Twitterkanal kan man läsa uttalanden från Kjellström som

“Varför kommunala bordeller? Tycker alliansen borde pröva privata alternativ, som med apoteken.”

och nu senast skriver han

“Påven tycker kondom är ok ibland. Vi vet ännu inte när o hur det förhåller sig med räfflat eller knottrigt.”

Möjligen ska de sistnämna två exemplen tolkas som uttryck för nån slags gubbsjuk humor, vad vet jag.

På det hela taget framtonar dock (bortsett från gubbsjukan) en obehagligt intolerant attityd för alla de människor som i den sekulära humanismens namn kämpar för mänskliga rättigheter och rätten att befrias från religiöst förtryck runt om i världen.

Jag väntar på att svenska kyrkan ska reagera på vad som står på kyrkans hemsida och sägs av en anställd präst i kyrkans namn.

Men det är tyst som i graven.

Kanske försöker kyrkan leva upp till devisen: “Om Gud är död så är allting tillåtet”?

Regeringens “rättelse” av skolverkets kursplan

Som bekant har Jan Björklund “korrigerat” skolverkets förslag till kursplan i religionskunskap. För att var och en ska kunna bilda sig en uppfattning om exakt vilka ändringar som regeringen gjorde, finns här skolverkets ursprungliga förslag och regeringens ändrade kursplan samt ett dokument med revisionsmarkeringar som visar exakt vilka ändringar som gjorts.

Söndagsföreläsningen: Skönhet är en evolutionär produkt

20 nov. 2010

Kommer snart: Humanistpodden!

Inom kort kommer första avsnittet av Humanistpodden. Humanistpodden är förbundet Humanisternas officiella poddradio. Humanisterna är ett partipolitiskt obundet förbund som företräder en sekulär, demokratisk och förnuftsbaserad livsåskådning. I Humanistpodden möter du personer som är engagerade i frågor som berör just denna livsåskådning. Bekräftande för några, utmanande för andra, intressant för alla.

Första avsnittet är redigerat och klart. Vi börjar lite soft med en intervju med Christer Sturmark. Stay tuned! Du kan börja med att klicka "Like" på Humanistpodden på Facebook.

Russels tekanna

Man kan inte kan veta om Gud finns eller inte - i alla fall så länge han gömmer sig. Då är det väl lika rationellt att tro på Gud som att inte tro på Gud?

Det här är ett vanligt religiöst påstående som dock inte håller något vidare för en närmare granskning. Filosofen Bertrand Russel är den som givit den mest minnesvärda förklaringen av tankevurpan ivolverad. Den går under namnet "Russels tekanna":
If I were to suggest that between the Earth and Mars there is a china teapot revolving about the sun in an elliptical orbit, nobody would be able to disprove my assertion provided I were careful to add that the teapot is too small to be revealed even by our most powerful telescopes. But if I were to go on to say that, since my assertion cannot be disproved, it is an intolerable presumption on the part of human reason to doubt it, I should rightly be thought to be talking nonsense. If, however, the existence of such a teapot were affirmed in ancient books, taught as the sacred truth every Sunday, and instilled into the minds of children at school, hesitation to believe in its existence would become a mark of eccentricity and entitle the doubter to the attentions of the psychiatrist in an enlightened age or of the Inquisitor in an earlier time.
Textsnutten är ifrån en längre text betitlad "Is there a God?"

Tim Minchin: Ten Foot Cock and a Few Hundred Virgins

Religionsfrihet: Om du har någon sorts tro som du inte gillar att man skämtar om: titta inte på den här videon. Du är fri att välja.

19 nov. 2010

Individers rättigheter - gruppers rättigheter

Vi i Humanisterna berömmer om att vi arbetar i samklang med idén om de universella mänskliga rättigheterna, främst som de uttrycks i "FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna". Inte för att FNs deklaration är det bästa möjliga uttrycket för mänsklig etik, eller är värd att göra till dogm, utan för att det är den är en av de bästa allmänt tillgängliga utgångspunkterna för ett samtal om etik.

Så här börjar FN:s deklaration:
  • Artikel 1: Alla människor är födda fria och lika i värde och rättigheter. De har utrustats med förnuft och samvete och bör handla gentemot varandra i en anda av gemenskap.
Lägg märke till något. Det står alla människor, och att dessa alla skulle vara lika i värde och rättigheter. Ingenting om att vissa människor av någon specifik grupp skulle utgöra något undantag. För att riktigt inskärpa denna poäng skriver man den igen, men tydligare.
  • Artikel 2: Var och en är berättigad till alla de rättigheter och friheter som uttalas i denna förklaring utan åtskillnad av något slag, såsom på grund av ras, hudfärg, kön, språk, religion, politisk eller annan uppfattning, nationellt eller socialt ursprung, egendom, börd eller ställning i övrigt. Ingen åtskillnad får heller göras på grund av den politiska, rättsliga eller internationella status som råder i det land eller det område som en person tillhör, vare sig detta land eller område är oberoende, står under förvaltarskap, är icke-självstyrande eller är underkastat någon annan begränsning av sin suveränitet.
Det här med alla människors lika rättigheter - utan undantag - är ett ställningstagande som förpliktigar. Med det som riktmärke går det inte att försvara sådant som går ut över indivier i gruppers namn.

Är de mänskliga rättigheterna ett västerländskt påfund? Givetvis. Men ett bra sådant.

Ortodoxa präster vill stoppa numret 666 på id-korten

En av de grenar av kristendomen som läser bibeln - den grekiskortodoxa kyrkan - har gått ut med ett viktigt meddelande angående Greklands nya identitetshandlingar:
"På intet sätt får identitetskorten innehålla numret 666, varken synligt eller osynligt", säger den grekiska ortodoxa synoden i ett uttalande efter ett möte med forskare, dataexperter och representanter från regeringen.
Jaså jahaha, varför då?
"Kyrkan är skyldig att försvara personlig frihet och trons integritet."
Nej, men seriöst, varför?

Aha, du menar så! Uppenbarelsebokens 13:e kapitel, vers 18:
"Här behövs vishet. Den som har förstånd skall tolka odjurets tal, ty det är en människas tal, och talet är 666." 
Modern bibeltolkning har dock visat att den här versen egentligen innehåller en ritning för en rymdraket sammanvävt med ett flammande försvar av pedofili. Men man kan inte läsa Bibeln för bokstavligt om man ska se det.

Läs mer hos Dagen.

18 nov. 2010

Hedeniuspriset 2010

Hedeniuspriset 2010 tilldelas

Staffan Bergström

Kvinnors mänskliga rättigheter kränks idag i många länder av politiska eller religiösa orsaker. Framför allt i religiöst dominerade länder nekas kvinnor rätten att besluta över sin egen kropp.

En oönskad graviditet är många gånger lika med en dödsdom. Illegala osäkra aborter skördar varje år upp till 80 000 kvinnors liv och ett mycket större antal skadas svårt av dessa ingrepp.

Professor Staffan Bergström arbetar i sann upplysningsanda, med medicinsk sakkunskap och humanistiskt patos, för att rädda tusentals kvinnors liv i Afrika. Därför tilldelas han 2010 års Hedeniuspris.

Prisceremoni och föredrag av pristagaren på
Humanismens dag den 28 november
Se www.humanisterna.se för information och medlemskap!

Den ateistiska schimpansen - Neutral?

Det är bögarnas fel

Omedelbar klassiker.



Tack till Anders Martinsson för tips.

Pojke hälsar på i himlen och kommer tillbaka

17 nov. 2010

Godnattsaga

Dagen och Humanisterna

Det är ju roligt att tidningen Dagen och Humanisterna kan vara på samma linje nån gång!

Vart tog Gud vägen i Afghanistan?

Kathleen Johnson skriver läsvärt om den påtvingade religiositeten inom den amerikanska armén i The New York Times.
I used to believe that perhaps these commanders did not realize the harm they were causing to those that did not share their faith, but I later came to believe they knew exactly what they were doing. To commanders like these, there is nothing more important than compelling others to share their faith, through command authority, peer pressure, or any other means that suits their purpose. The real irony is that commanders like these truly believe they have the duty and right to force their faith on others and when that “right” is impeded, they see it as an infringement to their religious freedom.

En av fem svenskar anser att astrologi är en vetenskap

Detta enligt Vetenskap & Allmänhets senaste undersökning. Särskilt vanligt är denna tro bland unga kvinnor (33%). I jämförelse anser 95 procent av svenskarna att medicin är vetenskapligt, men bara 24 procent att religionsvetenskap är det. (Facit: både medicin och religionsvetenskap räknas till vetenskaperna, men inte astrologi.)

I övrigt har förtroendet för forskare sjunkit med 12 procentenheter, me trots detta är tilltron till forskningens möjligheter stark. Så här säger pressreleasen: "Tre av fyra tror att forskningen kan bidra till att bromsa klimatförändringen. En lika stor andel menar att forskning kan öka den ekonomiska tillväxten."

Det sistnämnda är väl som det ska vara? Forskningen som process är det som visat sig leda mänsklighetens kunskap framåt, alltmedan individuella forskare är som folk är mest (om än med ett roligare yrke).

Läs mer i DN eller hos Vetenskap & Allmänhet själva.

16 nov. 2010

"Humanistiska Bibeln" om Guds påbud

Potatismoseboken, kapitel 22

1. En tid härefter hände sig att Gud satte Abraham på prov. Han sade till honom: »Abraham!» Han svarade: »Vem är du?» Då sade han: »Jag är din Gud, din Herre! Tag din son Isak, din ende son, som du har kär, och gå bort till Moria land, och offra honom där såsom brännoffer, på ett berg som jag skall säga dig.»

2. Abraham svarade »Du ber mig offra min son. Hur vet jag att du inte är satan?» och Gud svarade »Jag talar till ditt hjärta. Känner du inte att Jag är din Herre i Himmeln?»

3. Och han svarade »Som du säger känner jag i mitt hjärta. Men är det inte samma trick som Satan hade spelat hade han velat lura mig. Jag vägrar lyda!»

4. Och Gud svarade »Hur kan Jag visa för dig att Jag är din Herre och inte Satan, att du skall följa mina påbud»?

5. Abraham stoppade sin kniv tillbaka i skidan och svarade »Om Du ber mig göra vad jag anser orätt vet jag inte om det är min Herre eller Satan som talar till mig ».

6. Och Gud svarade »Om det Jag säger anses orätt, kan du inte lyssna. Om det Jag säger redan anses rätt, behöver du inte lyssna».

7. När nu Abraham tog med sig sina två tjänare och sin son Isak; och sedan begav sig ut i världen, spred han sin nyvunna insikt.

Ateistisk servitris trakasseras

15 nov. 2010

Glad eid-al-Adha!

Idag firar muslimer runt hela världen Eid-al-Adha för att komma ihåg Ibrahams (Abrahams) lydnad mot Allah (Gud). Ibrahim var ju villig att offra sin förstfödde son för att Gud sa det till honom. Värt att fira?

Gott råd till mänskligheten: Hör du röster som säger åt dig att knivmörda din förstfödde son - lyd inte!



Läs mer i Sydsvenskan.

The European Parliament Platform for Secularism in Europe (EPPSP)

The European Parliament Platform for Secularism in Europe (EPPSP) is a forum for Members of the European Parliament and civil society. We work to give a voice to secularism in Europe.

Europe is a community of values. All 500 million European citizens must be heard and represented equally, including secularists, humanists, atheists, agnostics, and liberal religious communities within or without official religious organisations, civil rights movements, and so many individual European citizens with their own values and beliefs. The EU institutions must remain secular, so as to ensure that all religions and life stances are treated equally and have equal possibilities to influence EU policy making.

The Platform defends and promotes Fundamental Rights, with special focus on freedom of religion, freedom of conscience and freedom of speech. Freedom of religion is an individual fundamental right, and the Platform will stand up against attempts to use it as a pretext to restrict other fundamental rights.

The Platform is open for all those who support a free, secular Europe.

Sökes: Exorcister

Det finns ett underskott på exorcister inom den Katolska kyrkan i USA. Därför har Biskop Thomas Paprocki nu arrangerat en konferens i Baltimore som går av stapeln i helgen. Det finns bara en handfull präster som kan exorcistriterna, och de är helt överväldigade av alla människor som ber om hjälp för att de tror att de är besatta av djävulen. "Men inte alla som tror att de behöver en exorcism behöver faktiskt en," säger Paprocki, "exorcism används bara i de fall då djävulen är involverad på ett extraordinärt sätt."

Vilket förstås får en att undra hur "ordinär" besatthet av djävulen yttrar sig.

Syftet med konferensen är inte i första hand att återuppliva excorsistriterna inom kyrkan, utan att hjälpa katolska präster att avgöra vem som behöver en exorcism och vem som behöver psykiatrisk hjälp. "Verklig besatthet är sällsynt och extraordinär, så exorcism ska också vara sällsynt och extraordinär, "säger Paprocki, "men vi måste vara redo."

Vissa av tecknen på besatthet inkluderar att patienten talar på ett språk patienten aldrig lärt sig (som på ett väckelsemöte?), utför extraordinära fysiska prestationer, får en plötslig aversion för heliga ting som vigvatten eller guds namn, sömnlöshet, aptitlöshet, och självskadande beteenden som att skära sig eller bita sig. En person som påstår att han eller hon är besatt måste utvärderas av doktorer för att utesluta psykisk eller fysisk sjukdom, allt enligt Vatikanens nya riktlinjer från 1999 (!!!), som ersatte de gamla från 1614.

Här är rätta tillfället att ta upp en kritik som ofta riktas mot Humanisterna. Vi är religionskritiska, sägs det, på ett onyanserat sätt; vi kritiserar bara religionens mest extrema sidor. "Egentligen" handlar kristendom - all religion! - om kärlek och inte om tokerier runt demoner, änglar och andra övernaturliga ting. Betänk då detta:
  • Katolska kyrkan är världens största kristna samfund. Om inte de representerar kristendomen i dess vanligaste form, vem gör det då?  (Nej, svaret är inte Svenska kyrkans liberalteologiska falang.)
  • Exorcism är en officiell del av den katolska kyrkans lära.
  • Exorcism är lika gammal som kristendomen själv  - Jesus drev ut demoner.
Exorcism är ett galet sätt att behandla mentala problem på. Ge alla människor som tror sig besatta av djävulen adekvat vård och sluta med bönemumlandet och vigvattenstänkandet.


Läs mer i New York Times, eller hos AP.

"It´s Good Because God Says So!"

American Humanist Association startar nu en kampanj som utmanar moral härledd från religiösa texter som till exempel Bibeln och Koranen.



"The ads juxtapose notable humanist quotes with passages from religious texts, including the Old Testament, the New Testament and the Quran. The ads then ask the audience to "Consider Humanism." One example is the following pairing: The Bible: “A woman should learn in quietness and full submission. I do not permit a woman to teach or to have authority over a man; she must be silent.” I Timothy 2 (New International Version) Humanism: “The rights of men and women should be equal and sacred—marriage should be a perfect partnership.” Robert G. Ingersoll, in a letter dated April 13, 1878. Another pairing is: The Bible: “The people of Samaria must bear their guilt, because they have rebelled against their God. They will fall by the sword; their little ones will be dashed to the ground, their pregnant women ripped open.” God, Hosea 13:16 (New International Version)  Humanism: “I cannot imagine a God who rewards and punishes the objects of his creation, whose purposes are modeled after our own—a God, in short, who is but a reflection of human frailty.” Albert Einstein, column for The New York Times, Nov. 9, 1930".

14 nov. 2010

En liten tankenöt till kvällskaffet?

Innan den nya arbetsveckan för de flesta av oss tar vid imorgon bitti kanske en liten tankenöt kan komma till pass för att värma upp geniknölarna? Eller vad sägs om den här frågeställningen:

"Kan Gud(1) den allsmäktige skapa en så stor sten att han själv inte kan lyfta den?".

Om Gud inte kan skapa en så stor sten är han inte allsmäktig, en allsmäktig entitet måste kunna skapa stenar av obegränsad storlek. Om Gud kan skapa en så stor sten att han själv inte kan lyfta den är han inte heller allsmäktig, en allsmäktig entitet måste ju kunna lyfta en sten av vilken storlek som helst.

Många filosofer och teologer, René Descartes, J.L. Cowan och Thomas av Aquino är några, har givit sig på denna paradox och försökt lösa den utan att lyckas på ett helt övertygande sätt. Kanske du kan lyckas bättre?

Mer om Allsmäktighetsparadoxen på Wikipedia om du tröttnar på att försöka knäcka nöten utan hjälp.

(1) Här särbehandlar vi inte någon religion, du kan välja vilken gud du vill för denna tankenöt. Har du svårt att komma på namnet på någon gud hittar du här en lista på monoteistiska gudar och här en lista på polyteistiska gudar. Det finns många att välja på så alla ska kunna hitta sin favorit.

Söndagspredikan: Teologens mardröm

Lite filosofi så här på söndagen?  Här nedan följer en berättelse (på engelska, otextad ;-) av Bertrand Russel betitlad "The Theologians Nightmare" (Teologens mardröm). Mycket nöje.
______________________________________________________________________

The Theologians Nightmare

The eminent theologian Dr. Thaddeus dreamt that he died and pursued his course toward heaven. His studies had prepared him and he had no difficulty in finding the way. He knocked at the door of heaven, and was met with a closer scrutiny than he expected. "I ask admission," he said, "because I was a good man and devoted my life to the glory of God." "Man?" said the janitor, "What is that? And how could such a funny creature as you do anything to promote the glory of God?" Dr. Thaddeus was astonished. "You surely cannot be ignorant of man. You must be aware that man is the supreme work of the Creator." "As to that," said the janitor, "I am sorry to hurt your feelings, but what you're saying is news to me. I doubt if anybody up here has ever heard of this thing you call 'man.' However, since you seem distressed, you shall have a chance of consulting our librarian."

The librarian, a globular being with a thousand eyes and one mouth, bent some of his eyes upon Dr. Thaddeus. "What is this?" he asked the janitor. "This," replied the janitor, "says that it is a member of a species called 'man,' which lives in a place called 'Earth.' It has some odd notion that the Creator takes a special interest in this place and this species. I thought perhaps you could enlighten it." "Well," said the librarian kindly to the theologian, "perhaps you can tall me where this place is that you call 'Earth.'" "Oh," said the theologian, "it's part of the Solar System." "And what is the Solar System?" asked the librarian. "Oh," said the theologian, somewhat disconcerted, "my province was Sacred Knowledge, but the question that you are asking belongs to profane knowledge. However, I have learnt enough from my astronomical friends to be able to tell you that the Solar System is part of the Milky Way." "And what is the Milky Way?" asked the librarian. "Oh, the Milky Way is one of the Galaxies, of which, I am told, there are some hundred million." "Well, well," said the librarian, "you could hardly expect me to remember one out of so many. But I do remember to have heard the word galaxy' before. In fact, I believe that one of our sub-librarians specializes in galaxies. Let us send for him and see whether he can help."

After no very long time, the galactic sub-librarian made his appearance. In shape, he was a dodecahedron. It was clear that at one time his surface had been bright, but the dust of the shelves had rendered him dim and opaque. The librarian explained to him that Dr. Thaddeus, in endeavoring to account for his origin, had mentioned galaxies, and it was hoped that information could be obtained from the galactic section of the library. "Well," said the sub-librarian, "I suppose it might become possible in time, but as there are a hundred million galaxies, and each has a volume to itself, it takes some time to find any particular volume. Which is it that this odd molecule desires?" "It is the one called 'The Milky Way,'" Dr. Thaddeus falteringly replied. "All right," said the sub- librarian, "I will find it if I can."

Some three weeks later, he returned, explaining that the extraordinarily efficient card index in the galactic section of the library had enabled him to locate the galaxy as number QX 321,762. "We have employed," he said, "all the five thousand clerks in the galactic section on this search. Perhaps you would like to see the clerk who is specially concerned with the galaxy in question?" The clerk was sent for and turned out to be an octahedron with an eye in each face and a mouth in one of them. He was surprised and dazed to find himself in such a glittering region, away from the shadowy limbo of his shelves. Pulling himself together, he asked, rather shyly, "What is it you wish to know about my galaxy?" Dr. Thaddeus spoke up: "What I want is to know about the Solar System, a collection of heavenly bodies revolving about one of the stars in your galaxy. The star about which they revolve is called 'the Sun.'" "Humph," said the librarian of the Milky Way, "it was hard enough to hit upon the right galaxy, but to hit upon the right star in the galaxy is far more difficult. I know that there are about three hundred billion stars in the galaxy, but I have no knowledge, myself, that would distinguish one of them from another. I believe, however, that at one time a list of the whole three hundred billion was demanded by the Administration and that it is still stored in the basement. If you think it worth while, I will engage special labor from the Other Place to search for this particular star."

It was agreed that, since the question had arisen and since Dr. Thaddeus was evidently suffering some distress, this might be the wisest course.

Several years later, a very weary and dispirited tetrahedron presented himself before the galactic sub-librarian. "I have," he said, "at last discovered the particular star concerning which inquiries have been made, but I am quite at a loss to imagine why it has aroused any special interest. It closely resembles a great many other stars in the same galaxy. It is of average size and temperature, and is surrounded by very much smaller bodies called 'planets.' After minute investigation, I discovered that some, at least, of these planets have parasites, and I think that this thing which has been making inquiries must be one of them."

At this point, Dr. Thaddeus burst out in a passionate and indignant lament: "Why, oh why, did the Creator conceal from us poor inhabitants of Earth that it was not we who prompted Him to create the Heavens? Throughout my long life, I have served Him diligently, believing that He would notice my service and reward me with Eternal Bliss. And now, it seems that He was not even aware that I existed. You tell me that I am an infinitesimal animalcule on a tiny body revolving round an insignificant member of a collection of three hundred billion stars, which is only one of many millions of such collections. I cannot bear it, and can no longer adore my Creator." "Very well," said the janitor, "then you can go to the Other Place."

Here the theologian awoke. "The power of Satan over our sleeping imagination is terrifying," he muttered.
______________________________________________________________________

Tack till Nonicoclolasos för tipset.

13 nov. 2010

Religiös etik

Hur går det egentligen om man verkligen vänder sig till religionen för sina etiska ställningstaganden? insändarskribenten Rickard Söderberg funderar.


Tack till Mattias Styrman för tips!

Carl Sagans sista intervju

12 nov. 2010

Vetenskapens poesi

Richard Dawkins och Neil deGrasse Tyson samtalar om vetenskap - behagligt underhållande
(varar i 50 min, därefter frågestund)

Numerologi

En historisk tidpunkt: 10-11-12 13:14:15. Måste vara ett tecken på jordens undergång eller nåt.

Hur du formar ditt barns sexuella identitet

Ifall någon undrar hur man gör finns det nu en informationsbok om hur man formar sina barns sexuella identitet, från den homofobe pastorn George Alan Rekers. Han hävdar bland annat att homosexualitet är något man kan "bota" och att adopterade barn till homosexuella löper större risk att begå självmord.

En liten detalj bara. Rekers hade "ont i ryggen" för en tid sen, precis när han skulle åka på en tio-dagars tur i Europa, så han hyrde en pojke att hjälpa honom "lyfta bagage" - från en hemsida som annonserar ut tjänster från homosexuella prostituerade. Hemsidan beskrev pojkens "lena, söta, tajta stjärt" och "perfekt skulpterade 8-tums penis (oklippt)" och förklarade att han var "sensuell", "vild" och "öppen för vad som helst". Det där sista handlade förmodligen om själva bagagelyftandet. Rekers har även adopterat en 16-årig pojke.

Bloggaren Nonicoclolasos har en beskrivning av hur det går till när Rekers "botar" homosexualitet. Han förmedlar även länken till Rekers sexualrådgivningsspalt.

(Via Pharyngula)

Tidningen Dagen: Religioner kan inte kränkas

Tidningen Dagen tar idag - på ledarplats - avstånd från förslaget på en generell hädelselagstiftning. Varför gör man nu detta? För att med en sådan lagstiftning på plats skulle inte kristna få missionera i muslimska länder. Ack ja, detta egenintresse... Men det leder till intressanta skrivningar. Vem förväntade sig att någonsin få läsa en sådan här mening i Dagen:
Tanken att ge lagligt skydd åt en religion är absurd. Det gör lagstiftaren till domare över religiösa frågor, och det försvårar eller omöjliggör för en individ att byta religion eller att kritisera eller lämna den han tillhör. 
Det där hade kunnat stå i vilken brochyr från Humanisterna som helst. Men inte det här:
Det faktum att en sådan lagstiftning riskerar att göra gränsen mellan religion och ras otydlig verkar i samma riktning. Rastillhörigheten är oåterkallelig. Religion däremot handlar om övertygelse, och den kan förändras. 
Resonemang om rastilllhörighet? Utan att ta avstånd från begreppets användande på människor? Hade det stått i en Humanistbrochyr kan ni bara föreställa er hur det hade låtit.

Consider Humanism - Richard Dawkins

Här är en tredje video ur amerikanska humanisternas kampanj, Consider Humanism.


The Bible: “Trust in the Lord with all your heart; do not depend on your own understanding.” Proverbs 3:5 (New Living Translation 2007)

Humanism: “There's all the difference in the world between a belief that one is prepared to defend by quoting evidence and logic and a belief that is supported by nothing more than tradition, authority, or revelation. “ Richard Dawkins, author and 1996 Humanist of the Year (Humanist Jan/Feb 1997)


Du kan bli medlem i svenska Humanisterna via den här hemsidan. Kom med du också!

11 nov. 2010

Johan Croneman: TV 4 i Änglaskolan

Jag älskar Johan Cronemans TV-krönikor i vanliga fall, men nu har ha överträffat sig själv. Läs!
Märtha-Louise driver en änglaskola. Jo, det är sant. Tillsammans med landsmaninnan Elisabeth Samnøy har hon nu också skrivit boken ”Möt din skyddsängel”.
Annons:

Missförstå mig rätt: Jag vill inte ta glädjen ifrån dem som tror på Gud, Jesus, änglar eller tomten, men hur gör man journalistik av det? Och skall man, eller rättare sagt, måste man?

Märtha-Louise får som sagt gärna driva en skola för binnikemaskar, men hur tänker TV4 när de lanserar ämnet som seriöst, och värt att behandla på största allvar och med all respekt?

Tack till Ylva Eliasson för tips.

Jerusalem

Elisabeth Ohlson Wallins utställning Jerusalem invigdes i går på Världskulturmuseet i Göteborg. Läs mer på tidningen QX. I kväll kl. 18:00 hålls ett första samtal: Troende och HBTQ-person - hur funkar det? vilket kan ses live på nätet.

Björklund vet bättre

Utbildningsminister Jan Björklund har en oerhörd tilltro till sin egen kompetens i förhållande till så kallad expertis. Först ignorerade han skolverkets experter och ändrade i förslaget till ny läroplanen för religionsundervisningen. Nu vet han bättre än de ämneskunniga som ligger bakom förslaget till ny kursplan för geografiämnet. Liksom var fallet i religionsundervisningen vill Björklund ha en undervisning som fokuserar på närområdet (norden, kristendom) medan de sakkunniga tycker det vore bättre att vidga vyerna.

Om man får psykoanalysera lite verkar det vara en kombination av "det var bättre förr", hybris och en vurm för närområdet som driver Björklunds strävan att tänka ...eh... självständigt. Det bådar inte gott inför framtiden. Han är ju även högskoleminister. Sist vi hade en minister med ett sådant ego - Carl Tham - rådde det krigstillstånd mellan universiteten och utbildningsministern i fyra år. (Kan inte Anders Borg ta honom i örat?)

Hitler - ateisten?

Vi fick visst en del nya besökare igår i samband med återpubliceringen i Expressen av Malin Jonasons avhoppsartikel (välkomna hit allihop!). Det enda problemet är att en del sedan länge avklarade diskussioner återuppstår. Nu handlar det om 1900-talets hemskheter, visst beror väl de på ateism?

Som om nazism, kommunism och fascism inte vore problematiska i sig själva, även utan ett eventuellt ateistiskt inslag. Själva grundpåståendet är dock faktiskt felaktigt - trots att till och med Påven hävt ur sig det (dock inte ex cathedra). Fascism och nazism var aldrig ateistiska. Lämpligt nog har NonStamp Collector (get it?) precis gjort en ny filmsnutt om Hitlers påstådda ateism. Mycket nöje.

Vem värnar livet?

En aktuell nyhet från TT:
En svårt sjuk patient på Karolinska universitetssjukhuset i Solna har försatt personalen i en besvärlig etisk situation, skriver Dagens Medicin. Läkarna anser att mannen kan behöva opereras men hans hustru hänvisar till ett dokument som säger att han i så fall inte vill ha någon blodtransfusion. Han tillhör Jehovas vittnen.
Svårt det där med vård i livets slutskede, särskilt när slutskedet är självpåkallat. Kan jag få rekommendera Torbjörn Tännsjös Döden är förhandlingsbar i ämnet?

Tack till Magnus Timmerby för tips.

Consider Humanism - Ambassador Carl Coon

Här är en andra video ur amerikanska humanisternas kampanj, Consider Humanism.


The Bible: "Now go, attack the Amalekites and totally destroy everything that belongs to them. Do not spare them; put to death men and women, children and infants, cattle and sheep, camels and donkeys." 1 Samuel 15:3 (New International Version)

Humanism: “We need international authorities that can keep interstate and interethnic disputes from erupting into outright war, and adjudicate and enforce measures to punish acts of genocide.” Carl Coon, humanist and former Ambassador to Nepal (One Planet, One People: Beyond ‘Us vs. Them’ pg. 111)


Du kan bli medlem i svenska Humanisterna via den här hemsidan. Kom med du också!

10 nov. 2010

I'm a dry again humanist

För Chrisopher och andra som inte känner till avdopsritualen - en spirituellt renande erfarenhet. Varning! Filmen innehåller ateistiska mobbare, dåliga föredömen för medlemmar i Humanisterna.

Täby kommun minglar med änglar

Den 8 november 2010 ägde ett okonventionellt möte rum i Täby kommunhus. Kommunens personalförening ”Komik” hade bjudit in till ”änglamingel” tillsammans med Branka Okeijn som kallar sig ”Clairvoajant ängelterapist” (se www.celestin.se). Täby kommuns personal fick lära sig om änglar, guider och andar som bor ”på den andra sidan”. Ca 25 förväntansfulla deltagare samlades till mötet.

Bland annat får deltagarna veta att änglar vibrerar på en högre frekvens och att de är svåra att se för oss otränade. Så kallade ”guider” vibrerar på en lägre frekvens, medan helt vanliga andar, alltså människor som gått över till andra sidan när de dött, vibrerar på lägsta frekvensen. Men de är snälla ändå.

Mer spännande blev det när deltagarna fick lära sig att handikappade föds med sitt handikapp därför att de behöver lära sig att ta emot hjälp, en slags reprimand för att de var dåliga på att ta emot hjälp i sitt förra liv. Anser kommunen att detta är en lämplig utbildning för de kommunanställda på socialförvaltningen som var närvarande på mötet? Budskapet ifrågasattes i alla fall inte av någon av de närvarande.

Deltagarna får också lära sig att om vi drabbas av att flera av våra nära och kära dör, så beror det på att vi behöver lära oss att hantera sorg. Förlusten av närstående är egentligen ett tecken på att vi behöver andlig upplysning. Kanske behöver vi gå på flera änglamingel.

Änglaminglerskan var inbjuden av komik-föreningens ordförande Gill Blomberg. Enligt henne får verksamheten i personalföreningen ett bidrag från kommunen om 205.000 kr varje år. Det räcker till många seanser till.

Humanisterna: en främlingsfientlig rörelse?

Det har varit livat runt Humanisterna i bloggosfären ett tag. Det hela startade med Malin Jonasons avhopp (nu återpublicerat i Expressen/Kvällsposten) - som av någon anledning fick ett väldigt genomslag i media, och fortsatte med Henrik Arnstads referat från Humanisterna Stockholms "rasistfestival" och vidare med Magnus Hagevis åsikter förklädda till forskning. Ett genomgående tema är att debattörerna försökt smeta rasism på Humanisterna. Finns det en grund för det?

Humanisterna är en organisation som aktivt arbetar mot främlingsfientlighet och vars medlemmar i lägre grad än genomsnittet sympatiserar med Sverigedemokraterna. Är beskyllningarna därmed helt igenom missriktade? Det beror på vad man menar.

Som flitiga läsare av Humanistbloggen kan ha märkt har vi haft främlingsfientliga "hang-arounds". Två som blivit avstängda, för att vara noggrann. En kommentator har blivit bannad och gjort så att vi tvingas ha link-backfunktionen avstängd. En bloggskribent har blivit avstängd. Humanistbloggen har 500-1000 läsare om dagen och alla våra över 6000 medlemmar är välkomna att blogga här (skicka mig ett mail bara). Jag tycker faktiskt att vi har väldigt få problem, i det det stora hela. Men visst, det har förekommit.

Det andra som verkar orsaka problem är att vi tycker att individuella mänskliga rättigheter går före religiösa sedvänjor. Således är vi motståndare mot att oåterkallerligen "märka" barn med föräldrarnas religiösa tillhörighet genom exempelvis omskärelse. Vi tycker även att kvinnoförtryck i religionens namn är oacceptabelt. Därför drar vi oss inte för att kritisera religioner, och då inte bara den inhemska kristendomen. Det vore någon sorts omvänd främlingsfientlighet att inte ta de nya svenskarnas religion på allvar. Visst kritiserar vi islam, men också kristendom, och hinduism, och asatro, och alla andra läror som går ut över människors möjligheter att leva sitt liv som de själva vill.

Så nej, Humanisterna är inte en främlingsfientlig rörelse, det är en falsk beskyllan. Tvärtom är vi konsekventa motståndare till alla former av främlingsfientlighet och envetna förespråkare av alla människors lika rättigheter.

Du kan läsa mer om Humanisternas idéer här. Du kan bli medlem genom att fylla i det här formuläret.

Gud kommer inte att tillåta global uppvärmning

Nu vet vi. Människans påverkan på klimat, natur och miljö är inget problem för gud har gett oss löften:

John Shminkus är republikansk kongressledamot i världens mäktigaste land och sitter i sub-kommittén för energi och miljö.

Uppdatering: Daily Mail om Shimkus

Alternativmedicin


Tack till Skeptikerpodden för bild.

Consider Humanism - Robert Ingersoll

Idag startade American Humanist Association sin största annonskampanj någonsin. Här är en video ur kampanjen, Consider Humanism, som i stort går ut på att jämföra religion och humanism.


The Bible: “A woman should learn in quietness and full submission. I do not permit a woman to teach or to have authority over a man; she must be silent.” I Timothy 2 (New International Version)

Humanism: “The rights of men and women should be equal and sacred—marriage should be a perfect partnership.” Robert Ingersoll, in a letter dated April 13, 1878.


Du kan bli medlem i svenska Humanisterna via den här hemsidan. Kom med du också!

Google: så nära Gud man kan komma

De nio bevisen för att Google är Gud.

9 nov. 2010

Atheists Don't Have No Songs

Kristna mot kristna

Vad engagerar en biskop så mycket att denne avgår? Än så länge har mig veterligen ingen biskop slutat i katolska kyrkan i protest mot kyrkans hantering av de många pedofiliskandalerna. Ej heller har jag hört talas om att någon avgått för att kyrkans kondomuttalanden kostar liv. Nej, det krävs något riktigt, riktigt grovt.

Tidningen Dagen rapporterar att fem biskopar har lämnat anglikanska kyrkan och gått över till katolska kyrkan i protest mot att anglikanska kyrkan beslutat gå vidare med biskopsordination för kvinnor. Ja, det gäller att prioritera det som är viktigt, och dit hör för dessa grånade herrar uppenbarligen inte jämställdhet.

En annan biskop som slutat är Gene Robinson, den första öppet homosexuella biskopen i den amerikanska Episkopalkyrkan. Men han slutade för att han inte stod ut med alla mordhot.

Jag känner stor respekt för de toleranta inom kristenheten, men även de måste väl se att tolerans inte är något som karaktäriserar deras tro? Är man tolerant som kristen är man det trots sin tro.

Islamofobi enligt Mattias Gardell

Så har då Mattias Gardells bok om Islamofobi publicerats. Och det verkar tyvärr inte bättre än att den som är intresserad av ämnet får vänta på någon annans försök i genren. Så här skriver Lars Åberg i GP.
Med ett lätt ironiserande tonfall reducerar författaren västvärlden och Sverige till en rasistisk grimas. Han går igenom korståg, orientalism, Eurabienkonspirationer, fördomsfulla Hollywoodfilmer och det för honom obegripliga ifrågasättandet av slöjor. Alla problem uppstår i betraktarens öga.

Yttrandefrihet skildras närmast som en dansk ploj. Om mordförsök och hot mot författare, konstnärer och kulturinstitutioner inte ett ord. Inte heller om de 250 döda i upploppen efter Muhammedteckningarna – i stället framställs protesterna som ett slags lokala demokratirörelser.

Här introduceras just begreppet ”islam­demokrat”, dock utan att förses med konkret innebörd; man förstår bara att det rör vid religionens inre kärna i en värld fylld av feltolkare, diktatorer och fobiker. 
 Läs hela recensionen här.

Tack till Jonas Ulfwi för tips.

Materialist? Javisst!

Vetenskap och vårt allmänna förhållande till omvärlden grundar sig i två antaganden:
1. Det finns en yttre verklighet, utanför oss själva.
2. Vi kan få information om denna yttre verklighet via våra sinnen.

Utan dessa antaganden kan man inte existera i världen. Man behöver dem dock egentligen inte för att bygga tankesystem. Till exempel matematik, logik och viss filosofi existerar oberoende av en yttre verklighet.

Men så fort man vill yttra sig om verkligheten fastnar man på de två antagandena. Speciellt intressant är det andra antagandet. All information från yttervärlden vi kan ta in måste komma till oss via våra sinnen. Vi har inget annat gränssnitt mot verkligheten. Även om vi uppfinner verktyg för att utöka sinnesomfången så måste vi översätta det utökade omfånget till information som våra sinnen kan ta in.

Det här innebär en viss begränsning. När vi ser någonting vet vi att vi inte ser allt. Det betyder inte att det vi ser är falskt, bara att det är inkomplett. I vissa fall dessutom ohjälpligt komplett. Det finns viss information vi inte kan få, och vi vet om det.

Försök nu lägga till något övernaturligt, till exempel en själ eller någon gudom. Något övernaturligt är alltså något som existerar som vi inte kan få information om via våra sinnen. Hade vi kunnat få sådan information hade det ju varit något naturligt.

Med ens har vi ett problem. Vi har föreslagit existensen av något vi inte kan veta någonting om. Man skulle ju kunna hävda att det övernaturliga existerar oberoende av verkligheten. Men då föreslår man samtidigt att det övernaturliga är ett tankesystem, ett påhitt. Och det var väl inte dit man ville komma (även om mycket teologi verkar fungera så här)?

Det här leder till en faktiskt oundviklig slutsats. Det enda vi kan uttala oss om är det vi kan få information om (via våra sinnen) och tankesystem vi själva konstruerar. Allt annat är oåtkomligt för oss. I praktiken måste vetenskap därför vara materialistisk; den måste utgå ifrån att det materiella är allt som finns.

"Men kärleken då?" säger den fåkunnige, "den existerar väl?" Och visst gör den det. Men det vet vi för att vi upplevt den, känt den. Det finns ingen aspekt av kärleken som är övernaturlig. Tvärtom är det en väldigt naturlig känsla.

"Men Gud då?" är den logiska följdfrågan, "många har ju upplevt Gud, känt honom." Och det kan man inte förneka. Men blir slutsatsen verkligen den önskvärda för en gudstroende? Kärlek existerar ju inom människan, det är ett inre tillstånd som ger yttre manifestationer. Gud är väl å andra sidan tänkt att existera utanför oss och inte vara enbart någon sorts inre känslostorm?

Vi kan inte veta allt om det materiella, men det innebär inte att vi behöver lägga till "något mer"; det löser ingenting. Påstår man att det finns "något mer" än bara det materiella, då påstår man existensen av någonting man inte kan veta någonting om. Och det är ett rätt ointressant påstående, är det inte?

Acceptera Jesus som din frälsare - få en kalkon

8 nov. 2010

Agnostisk undergångsvision

Spåmannen "Mr Sofian" sprider falsk reklam

Gästbloggarinlägg av Ulf Pettersson.

För någon vecka sedan fick jag en märklig, gul reklamlapp i brevlådan. Det är lite respektlöst med direktreklam, när jag - liksom alla grannar i mitt hus - undanber mig all sådan på brevlådan. Men det verkligt märkliga är vad reklamen försöker sälja: en islamisk spåmanstjänst grundad i "andlig makt". Reklamtexten börjar:

"Mr Sofian - Spåman international marabout"


En marabout är en speciell typ av islamisk (sufisk eller synkretistisk) spåman från Västafrika. De kombinerar västafrikansk vidskepelse med islam. En googling visar att "Mr Sofian" tidigare marknadsfört samma tjänster under namnet "Mr Hassim". Mr Sofian fortsätter:

"Född med andlig makt. Jag är känd runt i världen."

Jag skulle gärna vilje se det födelseattest som visar att Sofian begåvats med andlig makt redan vid nedkomsten. Och den världskände Mr Sofian är helt okänd på hela internet. Förutom för den reklam han gör i Sverige.

"Jag kan lösa Era problem t ex kärlek, hälsa, familjeproblem, affär, juridiska frågor, finansiella transaktioner, viktminskning."

Precis de vardagsproblem som är de allra vanligaste, råkar vara just de som Mr Sofian kan lösa; så praktiskt! Vem skulle lita på att låta Mr Sofian sköta ens "finansiella transaktioner"?

"Du får veta hur du skyddar dig själv och din familj från fienden och hur du får dina nära och kära tillbaka in i ditt liv."

Vilken är denne fienden, som jag behöver skydd emot? Och vad kommer att hända dessa, mina fiender?

"Garanterat resultat. Talar Franska, Engelska. Ring och boka ett möte!"

Exakt hur garanterar spåmannen Sofian sitt resultat? Vilket ansvar tar Sofian, om den andliga makten inte fungerar?

Liknande spådomsverksamhet kan vid en första anblick tyckas rätt oskyldig. Men enligt Marknadsföringslagen är det förbjudet med vilseledande reklam. Och när en spåman säljer sina tjänster så bedriver han näringsverksamhet. Att göra så utan f-skatt och att redovisa moms är även det brottsligt.

Och exakt hur allvarligt det här är, står klart man när funderar över vilka konsekvenserna kan bli för de som tror på Mr Sofians reklam. För de som faktiskt anlitar honom. Min far drabbades häromåret av cancer, som han klarade sig från endast med hjälp av oerhört svår kirurgi. Vad hade hänt om vår familj istället för att åka till St Göran hade betalat Mr Sofian för att bota min far? Vad hade Mr Sofian gjort om hans besvärjelser och böner inte fungerat?

Ulf Pettersson
 
Religion Blogg listad på Bloggtoppen.se