26 juni 2017

Glass för kemister

Professor i bioorganisk kemi Ulf Ellervik berättar om kemin bakom glassdrinkar. Varför fungerar vissa smaker ihop och andra inte?

24 juni 2017

Tänkandets natur

Christer Sturmark i samtal med professorn och författaren Tim Bayne, om hans nya bok Tänkandets natur.

23 juni 2017

Glad midsommar!

Midsommarafton
Fredagen efter sommarsolståndet

Du lindar av olvon en midsommarkran
och hänger den om ditt hår.
Rune Lindström

Av de stora årsfesterna är midsommar med sina lövade majstänger och sin logdans den som känns mest hednisk, mest fylld av naturmystik. Den kristna motiveringen till festen, att fira Johannes döparens födelse sex månader före Jesu födelse, har aldrig riktigt slagit igenom i Sverige. Möjligen har det funnits en förkristen fest i anslutning till sommarsolståndet, vilket i så fall kan förklara att man i forna tider tände eldar på höga kullar just vid midsommar; midsommareldar förekommer fortfarande i våra nordiska grannländer.

Enligt gammal tro hade allting i naturen en särskild kraft vid midsommartid. Därför var det förr vanligt att man gick till källor för att dricka vatten på midsommarkvällen. Örter som hade plockats under midsommarnatten torkades och användes under resten av året som medicin mot sjukdomar. När unga kvinnor i vår tid plockar sju blomster och lägger under kudden för att drömma om sin tillkommande, är också det ett uttryck för den gamla föreställningen om midsommarörternas speciella kraft.

(Texten hämtad från Den Svenska Högtidsboken)

22 juni 2017

Ateism som asylskäl? Omar Makram har fått uppehållstillstånd


I onsdags fick Omar Makram äntligen uppehållstillstånd i Sverige, efter tre års kamp. Omar har haft speciella bekymmer med den svenska asyllagstiftningen eftersom han är ateist och blivit hotad i sitt födelseland Egypten för detta. Det här räknades dock inte som tillräckliga skäl - kunde inte Omar bara vara tyst om sin övertygelse? Så han fick avslag. För att bevisa att han verkligen var ateist spottade Omar på Koranen och la ut filmen på YouTube, en handling som gjort det definitivt omöjligt för honom att flytta tillbaka. Han följde sedan upp detta med en video där han välartikulerat förklarar varför han lämnade islam, en film ni kan se här nedanför.



Omars livsresa uppmärksammas i dag i DN av Niklas Orrenius i en läsvärd artikel med titeln Måste finnas plats även för islamkritiker som Omar. Uppehållstillståndet innebär inte att historien har slutat lyckligt - även i Sverige får Omar motta hot.
Hoten han får från svenska muslimska extremister gör honom än mer beslutsam att fortsätta med sin antireligiösa opinionsbildning. Han visar dödshot och detaljerade beskrivningar om hur han ska misshandlas, blandat med fantasifulla förolämpningar. Omar är ”son till tusen grisar”, en ”hundfitta” och ”grisknullare” som ska ”brinna i helvetets eldar”.
”Jag visste faktiskt inte att det fanns så många muslimska extremister i Sverige”, säger Omar.
Många ex-muslimer vittnar om liknande behandling. Det är få som är så modiga som Omar Makram och vågar framträda offentligt.
”Jag har bott i Sverige i hela mitt liv”, skriver en ung kvinna, ”men det är så svårt att vara en ex-muslim här”. Kvinnan berättar att hennes familj förväntar sig att hon ska be, fasta under ramadan och gifta sig med en muslimsk man. ”Jag känner mig kvävd.”
På nätet får Omar den här typen av meddelanden hela tiden. ”Hej, jag är en ex-muslim som låtsas vara muslim…”. ”Hej Omar, jag lämnade islam för två veckor sedan, tog av mig slöjan och allt. Jag älskar friheten men mina vänner hatar mig nu.” ”Hey Omar, I’m an ex-muslim from Finland, good job”.
Omar svarar så gott han kan. ”Hur kom du över din skräck för helvetet?”, undrar en nybliven ex-muslim. ”Genom att inte tro att det existerar”, svarar Omar. På kort tid har han blivit en symbol, en frontfigur för en växande rörelse av människor som lämnat eller vill lämna islam.
Det är välkommet att Migrationsverket äntligen insett att religiös förföljelse även drabbar människor utan religiös övertygelse. Nu är det allas vår skyldighet att motarbeta att denna förföljelse fortsätter i Sverige. Omar har samma rätt att vara ateist och kritisera den tro han föddes in i som vi andra. Det får inte hot och trakasserier sätta stopp för.

En annan som behandlat ämnet är Sam Harris. I sin podcast från den 9:e juni intervjuar han Sarah Haider, en av grundarna av Ex-Muslims of North America. Väl värt att lyssna på. Tyvärr har extrema muslimer väldigt svårt att acceptera ex-muslimer, något som gjort att de amerikanska ex-muslimerna får hålla sina möten i hemlighet på grund av hot-situationen.

Humanistiska ceremonier och humanistisk officiant

Irländska radion RTÉ sände detta program 2015:
Celebrating the milestones of life the non-religious way, Humanist ceremonies are currently seeing a boom as Ireland's secular population grows. What does it take to become a Humanist celebrant and what are Humanist ceremonies are all about?
Den som vill utbilda sig till humanistisk officiant kan göra detta i höst, läs mer här.

21 juni 2017

Swedish Humanist Association (Humanisterna) joins global campaign to protect humanists at risk



Swedish Humanist Association (Humanisterna) is joining a network of non-religious groups to raise funds to provide advocacy and support to humanists and atheists who are facing persecution and targeted violence around the world.

The network, supported by the International Humanist and Ethical Union (IHEU), has launched a crowdfunding campaign to raise £10,000.

The campaign is being launched today, on 21 June, to mark what the global non-religious community recognizes as World Humanist Day and can be found at gofundme.com/whd2017.

The fundraising drive comes after the IHEU’s annual Freedom of Thought Report (2016) highlighted a rise in targeted violence against non-religious people.

IHEU President Andrew Copson commented: “It has never been more important that our global community comes together to support those in need, and we’re extremely grateful for the support of organizations like Humanisterna.

“As we see a rise in targeted violence against the non-religious, in particular at the hands of Islamist extremists, it is important that as a global organisation we have the resources we need to provide effective advocacy and support to those in need.”

Glad Världshumanistdag!

Humanism är en sekulär livsåskådning. Den utgår ifrån att människan är en del av naturen, född fri och lika i värdighet och rättigheter, utrustad med förnuft och samvete.

Humanister menar att det inte finns någon förutbestämd mening med livet. Vi är alla fria att finna mening och meningsfullhet i våra egna liv; genom individuell reflektion, sociala interaktioner och den rika kultur som mänskligheten har skapat genom vetenskap, filosofi och konstarterna.

Humanister förespråkar rationellt tänkande. Kritiskt ifrågasättande, informerade resonemang och vetenskapliga metoder är våra bästa verktyg för att nå pålitlig kunskap om världen.


Humanismen uppmanar till kritiskt ifrågasättande av alla idéer och åsikter, även våra egna. Vi bör söka efter de bästa argumenten och sträva efter att ändra oss när vi visas ha fel. Yttrandefrihet har avgörande betydelse för att åsikter ska kunna prövas i öppen debatt.

Humanister anser att demokratin, rättssamhället och de mänskliga rättigheterna är centrala, rationellt försvarbara värden. Vi är del av ett samhälle och har ansvar för våra medmänniskor och miljön, både lokalt och globalt. Vi måste säkerställa att vår planet är beboelig för framtida generationer.

Humanism verkar för jämlikhet för alla. Humanister försvarar religionsfriheten och rätten för alla människor att välja sin egen livsåskådning. Staten bör vara sekulär och inte ge någon livsåskådning några speciella privilegier.

20 juni 2017

En virtuell tidsmaskin

Ett arkiv - ett bra nyttjande av en kyrka.

19 juni 2017

Humanism, individen och samhället

A.C. Grayling talade vid the Australian Humanist Convention i april 2017 om humanism, individen och samhället.

18 juni 2017

Söndagspredikan: “The Courage to Speak Out”

James Croft, Outreach Director på Ethical Society of St. Louis, är en av de absolut bästa sekulärhumanistiska predikanterna jag känner till.

Lyssna på hans tal om modet att stå upp för sina värderingar som hölls inför samlingen den 14 maj:
“The Courage to Speak Out”
Often we are afraid to speak out when we see something we believe is wrong. Perhaps we fear that we will lose friends or opportunities if we say what we believe, or perhaps we fear reprisal from those we criticize: either way, we can be discouraged from saying “This is wrong!” Yet movements to end injustice require people with precisely this sort of courage. So how do we find the courage to speak out when it is difficult?

17 juni 2017

"Free Raif Badawi! – IHEU delivers personal plea from Ensaf Haidar to UN"

It’s been five years since Saudi writer and activist, Raif Badawi was imprisoned for advocating liberalism and secularism. Today the International Humanist and Ethical Union (IHEU) delivered a personal plea from Raif’s wife, Ensaf Haidar, to the United Nations, calling for his release.


Saudi writer, Raif Badawi
In the plenary chamber of the UN Human Rights Council today, IHEU director of advocacy ‘, Elizabeth O’Casey, read out the statement on behalf of Ms Haidar, also backed by a number of other organizations in support of freedom of expression and human rights. O’Casey is also an international advisor to the Raif Badawi Foundation.

In the statement, Ensaf Haidar calls on the Human Rights Council, the very body “charged with the protection and promotion of human rights” internationally, to pressure Saudi Arabia to release Raif Badawi and all those like him, “jailed and mistreated for standing up for the human rights of all.” She said her husband’s only crime was to call for freedom of opinion and expression in his country, and that those who have the power to defend freedom but do not will be burdened by their conscience forever more.

The statement was supported by a number of human rights groups; including Reporters without BordersPen InternationalJimmy Wales Foundation, Raif Badawi Foundation, and the International Coalition Against Blasphemy Laws (ICABL).


Ensaf Haidar with IHEU representative,
Kacem El Ghazzali
Saudi Arabia is currently a member of the Human Rights Council; and as such is obliged – according to the Human Rights Council Founding Resolution – “to uphold the highest standards in the promotion and protection of human rights.”

Despite this, Raif Badawi has remained in prison simply for creating a liberal website and calling for human rights to be respected in Saudi Arabia.

He was arrested in 2012 on a charge of insulting Islam through electronic channels and brought to court on several charges including apostasy. He was sentenced to seven years in prison and 600 lashes in 2013, then re-sentenced even more harshly with 1000 lashes and ten years in prison plus a fine in 2014. He has been kept in terrible conditions despite suffering from extremely poor health, and in January 2015 was subjected to 50 of the lashings he was sentenced with, an act which IHEU said must be recognised internationally as “barbarity and torture, plain and simple”.

Elizabeth O’Casey collects the
Committed Optimist Free
Expression award on behalf of
Raif Badawi
Since his imprisonment, Raif has been nominated for the Nobel Peace Prize and honoured with many awards including, the EU’s Sakharov prize for human rights (2015) the Deutsche Welle  for Freedom of Speech Award (2015), the One Humanity Award From PEN Canada (2014 ) and the Netizen Prize of Reporters without Borders (2014). In May this year, Raif was awarded the Committed Optimist award for Freedom of Expression by Anoche Tuve Un Sueño Magazine, which Elizabeth O’Casey picked up on his behalf.

Of Raif’s case and delivering Ensaf Haidar’s statement to the UN, O’Casey said, “It was a great privilege to be able to represent Ensaf Haidar today. She has gone to the ends of the earth to champion her husband’s cause, and not only that, she goes out of her way to highlight that Raif Badawi is only one of many prisoners held for their conscience in Saudi Arabia. It is time that the Saudi authorities recognised what the world is telling them: your silencing of critics and reformists cannot be justified as a matter of state or a matter of religion, you are violating human rights. It is time to free Raif and free all those who you have imprisoned for exercising their rights to freedom of thought and expression.”

Raif’s own lawyer, Waleed Abulkhair, is another prisoner of conscience under the Saudi regime. He was jailed in 2014 after setting up a human rights organisation, Monitor of Human Rights. Abulkhair was sentenced to 15 years imprisonment, followed by a 15 year ban on travel. The Specialised Criminal Court in Jeddah found him guilty of “undermining the regime and officials”, “inciting public opinion” and “insulting the judiciary.”
Ensaf Haidar’s statement, as delivered by O’Casey,  follows in full below:

International Humanist and Ethical UnionORAL STATEMENT
UN Human Rights Council, 35th Session (6th June – 23rd June 2017)General Debate on Item 4
Elizabeth O’Casey
Tomorrow will mark five years that have passed since Raif Badawi, the liberal human rights activist and writer, has been imprisoned in Saudi Arabia.  The IHEU and other organisations* would like to mark this with a statement by his wife, Ensaf Haidar:
Freedom of expression is the air inhaled by every free thinker; it is the spark that ignites the flame of ideas and all forms of creativity.
Raif Badawi, a writer, activist, creator of the website Free Saudi Liberals, my husband, and father of my children, sought to nurture that spark.
For that he was arrested and sentenced to 1000 lashes and ten years in prison.
Raif’s case is not a unique one. With him, there are many, many more; including his lawyer Waleed Sami Abulkhair and poet Ashraf Fayadh.
Raif did not call for a revolution in Saudi Arabia; he believed with firm conviction that change is possible, and peaceful transition necessary there.
When I explained to my children why their father was in prison, they said, “then our father is guilty of calling for freedom of opinion and expression.” Yes. There is no truer description: “Guilty of calling for freedom of opinion and expression.”
The peaceful expression of opinion and thought is a non-negotiable human right. It is the right of all human beings with no exception. I call on the very Council charged with the protection and promotion of human rights to do more to pressure its member Saudi Arabia to release my husband and all others like him, jailed and mistreated for standing up for the human rights of all.
Raif is in prison but his conscience is free and clear; the real prisoners are those people who have the power to defend freedom but do not. They forever will be burdened by their conscience.
*Supporting organisations –
Americans for Democracy and Human Rights in Bahrain (ADHRB)
English Pen
European Humanist Federation 
International Coalition Against Blasphemy Laws (ICABL)
Jimmy Wales Foundation
Muslims for Progressive Values
Pen International 
Raif Badawi Foundation
Reporters without Borders (RSF)
Teaching For Solidarity

Humanism är inte en "ism"

David Pollock, ambassadör för Humanist UK (tidigare the British Humanist Association) berättar om humanism och vikten av religionsfrihet.

16 juni 2017

Ingersoll Museum

Robert Green Ingersoll - The Great Agnostic - en av de mest remarkabla amerikanerna få har hört talas om.

15 juni 2017

"Justera äktenskapslagstiftningen"

I en ledare i Västerbottens-Kuriren skriver Mats Olofsson om behovet att förändra lagstiftningen som reglerar det juridiska äktenskapet.
Inför ett riktigt civiläktenskap i grunden – som reglerar det juridiska fundamentet för äktenskapet. Det här är ju den del av äktenskapskontraktet som i grunden handlar om myndighetsutövning. Och då är det rimligt att en myndighet eller ett offentligt organ hanterar detta. Detta juridiskt bindande kontrakt ska med andra ord endast kunna ingås i samhällets regi.
Religiösa samfund eller andra ideella instanser ska definitivt inte sköta den här handläggningen. 
En helt annan sak är ju att samfunden och de andra, om de så vill, ställer upp med en religiös ceremoni (eller bara ceremoni) för dem som önskar en sådan inramning. 
Möjligheten för religiösa trossamfund att utse vigselförrättare bör i vart fall tas bort. Regelverket för vigselförrättare måste ses över.
Läs hela ledare.

An Atheist Rant

14 juni 2017

Norska statsministern talade om kritiskt tänkande

Förra helgen hade norska Human-Etisk Forbund landsmöte i Lillestrøm. En av inledningstalarna var Norges statsminister Erna Solberg. Hon tog bland annat upp vikten av kritiskt tänkande i skolan, och när nog läser på sin facebooksida ser hon även "en och annan dam över 60 år som kan tänka lite mer kritiskt."

13 juni 2017

12 juni 2017

11 juni 2017

Hur förstå ISIS

Tom Holland talar med Dan Snow om hur man kan förstå ISIS ur ett historiska perspektiv.

10 juni 2017

Maskinernas tid

Hur blir framtiden för mänskligheten?

9 juni 2017

Islams historia

Gång på gång möter jag icke-muslimer som återberättar de muslimska myterna om Muhammed och islams tidiga historia som om de vore historiska fakta.

Podcasten the Godless Spellchecker talade förra året med författare och historikern Tom Holland om ämnet. Detta avsnitt är bra ingång för de som vill lära sig mer.

8 juni 2017

Skolavslutningar ingen angelägenhet för kyrkan

Humanisterna Värmland har replikerat på biskop Sören Dalevis bedrövliga debattinlägg om skolavslutningar i kyrkan. De skriver:
Utifrån kyrkans vinkel så har Sören Dalevi naturligtvis rätt när han uppmanar församlingarna att passa på att i samband med skolavslutningarna visa upp kyrkorummen och det kulturarv som kyrkorummen bär på. Ett bra sätt att promota kyrkan som institution genom sina byggnader. Särskilt bra i en tid när många lämnar kyrkan då de inte längre fångas av budskapet i kyrkan. 
Det som Dalevi dock bortser från är att skolavslutningen inte är en kyrkoangelägenhet utan en skolangelägenhet. Det är skolan som utifrån skolverkets rekommendationer ska avgöra hur de vill utforma sin avslutning. Det är eleverna, och deras gemenskap med kamrater och lärare, som ska var det centrala. Utifrån detta väljs sedan en miljö som passar och det finns olika alternativ för att få en högtidlig stämning och en bra inramning för denna händelse.
Läs hela svaret i Kyrkans tidning.

5 juni 2017

Att tro att världen till viss del är begriplig är inte en religiös tro

Finns det en tro som förenar naturvetenskapen med religionen? Så inleds ett avsnitt av radioprogrammet OBS i P1. Den tio minuter långa radioessän av Helena Granström blir dock svaret skyldigt. Granströms essä utgår från två böcker: Religion och naturvetenskap av Philip Claytons och Religion utan Gud av Ronald Dworkins.

Ett problem med essän är att begrepp som används ges en betydelse som skaver en hel del. Ett exempel är att "religion" enligt Dworkins är "övertygelsen om att det spelar roll hur en människa lever sitt liv, och att världen besitter skönhet och ett inneboende värde." Detta är en väldigt minimalistisk definition av religion.

Om denna definition används hävdar jag att det finns en inneboende konflikt mellan religion och naturvetenskap. Världen har inget inneboende värde. Upplevelsen av värden har uppstått i världen, men den kommer inte bestå.

Nästa definitionsproblem är när Granström säger att Clayton hanterar "en motsättning mellan teister och ateister; mellan dem som tror på gud, och dem som inte gör det." Här görs ingen distinktion mellan teister, deister och panteism. Detta är olycklig, eftersom stora delar av de konflikter som finns mellan vetenskap och religion finns när religion kommer till uttryck i form av teism. Deism och panteism har enklare att samexistera med vetenskap.

Slutligen ges en förvillande beskrivning av naturalism: "Särskilt akut är konflikten mellan teisterna, och de så kallade naturalister som är övertygade om vetenskapens förmåga att omfatta allt."

I bästa fall ska "så kallade" i den meningen tolkas som att det är fel att kalla dem naturalister. För detta är en väldigt konstig definition av naturalism.

Trots detta, och trots att essän innehåller många "kanske" och ställer många obesvarade frågor, är den värd att lyssna på. Den visar att den inte blir klart och tydligt när försök görs att förena religion med vetenskap.

Att tro att världen till viss del är begriplig är inte en religiös tro.

3 juni 2017

Vägen till tyranni

I avsnitt 79 av Waking Up podcast med Sam Harris intervjuas Timothy Snyder, professor i historia och författare till boken On Tyranny: Twenty Lessons from the Twentieth Century.

Boken dras historiska lärdomar från auktoritära regimer under 1900-talet, men lärdomarna känns obehagligt aktuella idag - speciellt med tanke på utvecklingen i USA och president Trump.

En lärdom är att vi behöver gör motstånd och skydda samhällets institutioner nu. Det blir inte lättare när de ledare som strävar efter auktoritär makt skapat sig en starkare maktbas genom att underminerat någon av statens institutioner eller medias granskning av makten.

Enkla saker att göra är till exempel att läsa Snyders bok och sprida dess innehållet till andra. En annan sak är att prenumererar på en tidning som granskar auktoritära och icke-demokratiska tendenser i samhället.
"En idé. En smart idé - som förgör mänskligheten."

2 juni 2017

Blasfemiparagrafen avskaffad i Danmark

Idag beslutade danska Folketinget att avskaffa den blasfemiparagraf som i 334 år begränsat danskarnas möjlighet att kritisera religioner. Lagen har inte använts på lång tid, men i februari i år åtalades en man i Danmark för hädelse.

Även om lagen inte används, så sänder lagstiftningen signaler till omvärlden. Länder där blasfemi är straffbart med döden motiverar sina lagar med att liknande lagar finns i Europa. Blasfemilagar kan också bidra till självcensur där skribenter avstår att skriva och tidningar att publicera.

Detta är en framgång för yttrandefriheten och förhoppningsvis kommer andra länder som Irland, Grekland och Färöarna följa efter.
“Norway, Iceland, Malta, one French province, and now Denmark, have all abolished their historical “blasphemy” laws since 2015.
“This is a real trend and a vital change. European citizens will not stand anymore for these anachronistic and illiberal restrictions on talking about religion.
“Denmark saw a real, open public debate of the “blasphemy” law, and all the arguments in its favour were found to be wrong-headed or outright fallacious.
“Blasphemy laws always contravene freedom of expression. Such laws don’t help people live side by side, rather they are a block on open, honest discussion between communities, they marginalize minorities, and sometimes they serve to protect detrimental beliefs, practices and institutions from necessary criticism,
Säger Andrew Copson, president för Internationella humanistunionen.

Gödels ofullständighetsteorem

Är Gödels ofullständighetsteorem utanför gränsen av din kunskap? Kanske kan förklaringen i denna video flytta den gränsen.

1 juni 2017

Öppen tråd (juni 2017)

En öppen tråd för att diskutera det som inte passar in i andra aktuella inlägg, men ändå hör hemma på Humanistbloggen.

Det kan vara tips från läsare om intressanta artiklar och händelser eller förslag på förbättringar eller klagomål på bloggen. Detta inlägg är publicerat som första inlägg i månaden, så det är lätt att hitta tillbaka till genom att söka i Bloggarkivet till högerspalten.

Bild av Jupiter tagen av rymdsonden Juno.
 
Religion Blogg listad på Bloggtoppen.se